Cómo los aminoácidos pueden resolver los desafíos de salud y nutrición del mundo

En estos días escuchamos mucho sobre los aminoácidos. Pero muchos de nosotros probablemente no entendemos cómo funcionan o su vínculo con la salud humana. En pocas palabras, los aminoácidos son el secreto para comer y vivir bien. Consciente de sus infinitas posibilidades, el Grupo Ajinomoto está buscando vigorosamente la investigación de aminoácidos en una amplia gama de áreas. Para saber más, hablamos con Chika Morishima, Director Ejecutivo Corporativo a cargo de las Comunicaciones Corporativas Nacionales y en el Extranjero, sobre la filosofía detrás de las actividades de investigación de la compañía. ¿Por qué los aminoácidos son esenciales para vivir una vida saludable? ¿Cómo explica la evolución humana por qué solo podemos obtener ciertos aminoácidos de los alimentos? Al comprender el poder de los aminoácidos y cómo funcionan, obtendremos una comprensión más profunda de por qué comer bien es tan crucial para nuestras vidas.

Los aminoácidos forman proteínas

Aminoácidos: la fuente de la vida

“¿Sabía que los aminoácidos son un componente clave del cuerpo humano y juegan un papel esencial en la nutrición humana? Pero antes de discutir los aminoácidos, repasemos algunos datos básicos sobre el cuerpo humano. Probablemente sepa que aproximadamente el 60% de nuestro cuerpo está compuesto de agua. Del 40% restante, la mitad es proteína. Esa proteína está compuesta de una combinación de veinte aminoácidos"

“En otras palabras, nuestros músculos, cabello, uñas y piel, así como nuestra sangre, hormonas y nuestro sistema inmunológico están formados por proteínas, a saber, aminoácidos. Nuestro cuerpo no podría existir sin ellos. Solo veinte aminoácidos son esenciales para los humanos. De estos veinte, once pueden ser producidos por nuestro cuerpo. Debemos obtener los nueve aminoácidos restantes en forma de alimentos. Estos se llaman aminoácidos esenciales"

Si le dijéramos que las plantas pueden producir veinte aminoácidos, podría preguntarse por qué los humanos pueden producir solo once. Según Morishima, la razón radica en el proceso de evolución humana.

“Las plantas no pueden moverse, por lo que es imperativo que produzcan todos los aminoácidos que necesitan. Pero los animales son móviles. Pueden cazar y buscar comida. Cuando aprendimos a cazar, los humanos comenzaron a obtener proteínas en forma de carne. En el transcurso de la evolución humana, nuestros cuerpos dejaron de producir nueve de los veinte aminoácidos, optando por obtenerlos de nuestra comida. Y como ya no teníamos que preocuparnos por producir esos nueve aminoácidos nosotros mismos, podríamos centrarnos en el desarrollo de funciones de nivel superior, como cerebros más evolucionados"

Solo en el cuerpo humano, los aminoácidos, que se pueden decir que sustentan todas las funciones vitales del cuerpo, producen más de 100,000 proteínas diferentes. En otras palabras, esas 100,000 proteínas están compuestas de varias combinaciones de solo veinte aminoácidos diferentes. El modelo que determina el número exacto y la disposición de los aminoácidos en cada proteína está codificado en nuestro ADN.

"Las plantas, los animales y todos los seres vivos en la tierra no existirían sin aminoácidos".