¿Qué son los aminoácidos L, D y DL?

Todos los aminoácidos excepto la glicina son estereoisómeros (imágenes especulares de su estructura). Estos están etiquetados como L-aminoácidos y D-aminoácidos para distinguirlos. La mayoría de los aminoácidos que se fabrican hoy son L-aminoácidos.

Configuración de aminoácidos D y L

Los aminoácidos se refieren a compuestos cuyas moléculas contienen un grupo amina (-NH2) y un grupo carboxilo (-COOH). Todos los aminoácidos, excepto la glicina, son estereoisómeros. Esto significa que hay imágenes especulares de su estructura. Es exactamente como hemos dejado las manos izquierda y derecha (dibujo). Estos están etiquetados L (zurdo) y D (diestro) para distinguir las imágenes especulares. Por alguna razón, los aminoácidos que forman las proteínas en nuestros cuerpos son todos L-aminoácidos. Originalmente, la gente pensaba que los D-aminoácidos no existían en el mundo natural. Sin embargo, los científicos descubrieron recientemente que existen y realizan una variedad de funciones. Los aminoácidos DL contienen aminoácidos L y D, y también se denominan mezclas racémicas.

Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los aminoácidos que se fabrican hoy son L-aminoácidos. Esto incluye el glutamato, que se usa como umami sazonador. Todos los aminoácidos mencionados aquí son L-aminoácidos, a menos que indiquemos lo contrario.


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