¿Qué son los aminoácidos?

Los aminoácidos son esenciales para la vida. Los aminoácidos apoyan las funciones del cuerpo.

Los aminoácidos fueron descubiertos de espárragos

El primer aminoácido fue descubierto en 1806 en Francia y fue aislado de espárragos. Fue nombrado asparagina. Más tarde, se descubrió la cisteína de los cálculos urinarios, la glicina de la gelatina y la leucina de los músculos y la lana. Para 1935, se habían descubierto todos los aminoácidos que forman las proteínas. Muchos de nosotros hemos oído hablar del glutamato. El químico alemán Karl Heinrich Ritthausen lo aisló del gluten de proteína de trigo en 1866 y le dio su nombre. En 1908, el investigador japonés Kikunae Ikeda descubrió que el glutamato era lo que le daba a kombu dashi (un caldo hecho de algas) su gusto umami. Por lo tanto, había descubierto que los aminoácidos guardan el secreto del delicioso gusto. Esto inspiró una extensa investigación en Japón y otros países, para descubrir las diferentes funciones de los aminoácidos.

Los aminoácidos son esenciales para la vida humana

Hay una serie de teorías sobre los orígenes de la vida humana. Algunos sugieren que la vida no se originó en la Tierra, mientras que otros sugieren que se originó en la atmósfera primordial o en el mar. Sin embargo, los científicos están de acuerdo en que los aminoácidos son esenciales para la vida humana. Se han encontrado aminoácidos en meteoritos que han viajado largas distancias a través del espacio. Se descubrió que un meteorito encontrado cerca de Murchison, Australia, contenía trazas de glicina, alanina, glutamato y beta-alanina. Todos estos son aminoácidos. Esto sugiere que alguna forma de vida ha existido en otros planetas. La alanina y otros aminoácidos también se han detectado en fósiles de trilobites que tienen 500 millones de años. Los científicos continúan estudiando meteoritos y fósiles, con la esperanza de descubrir el misterio de cómo se originó la vida a partir de aminoácidos. Los aminoácidos son esenciales para la vida humana.

Los aminoácidos constituyen el 20% del cuerpo humano

Nuestros cuerpos están hechos de 60% de agua y 20% de proteínas. Eso significa que una persona que pesa 50 kilogramos (110 lb) tendría 10 kilogramos (22 lb) de proteína. Estas proteínas forman tejidos importantes en el cuerpo, incluidos los músculos, el tracto gastrointestinal, los órganos internos, la hemoglobina sanguínea y el colágeno en el cabello y la piel. Estas proteínas están formadas por aminoácidos, por lo tanto, se puede decir que nuestro cuerpo está hecho de aminoácidos.

Veinte aminoácidos forman las proteínas en el cuerpo

Se han identificado aproximadamente 500 aminoácidos en la naturaleza, pero solo 20 aminoácidos forman las proteínas que se encuentran en el cuerpo humano.

Cuando comemos alimentos como carne, pescado y granos, nuestro cuerpo primero digiere las proteínas de estos alimentos en esos 20 aminoácidos. Estos aminoácidos se vuelven a ensamblar para producir otras proteínas para nuestro cuerpo. Hay 11 aminoácidos que el cuerpo puede producir a partir de otros aminoácidos. Sin embargo, no puede producir los nueve aminoácidos restantes. Solo podemos obtenerlos comiendo alimentos. Los aminoácidos que nuestro cuerpo no puede producir se denominan "aminoácidos esenciales". Los aminoácidos que nuestro cuerpo puede producir se denominan "aminoácidos no esenciales". Estos nombres son un poco engañosos. De hecho, los científicos creen que a medida que los humanos evolucionaron, conservamos la capacidad de producir ciertos aminoácidos porque son esenciales para nuestra vida. Además de los aminoácidos que nuestro cuerpo usa para producir proteínas en el cuerpo, también hay aminoácidos libres que se almacenan en las células y la sangre. En muchos casos, los aminoácidos libres, que incluyen aminoácidos no esenciales, son esenciales para mantener nuestro cuerpo.

Balance de aminoácidos

Las cantidades requeridas de nueve aminoácidos esenciales para nuestro cuerpo están definidas por las organizaciones internacionales (FAO / OMS / UNU). Estos se denominan patrones de puntuación de aminoácidos. Se llama un aminoácido limitante que es menor que el patrón de puntuación de aminoácidos. El valor nutricional de la proteína puede mejorarse complementando el aminoácido limitante. La puntuación de aminoácidos es un valor numérico que muestra cuánto satisface el aminoácido limitante más pequeño el patrón de puntuación. Se puede decir que una proteína con una puntuación de aminoácidos cercana a 100 es proteína de buena calidad. En general, las proteínas animales como el huevo son buenas proteínas con altas puntuaciones de aminoácidos. Por otro lado, se sabe que las puntuaciones de proteínas vegetales como el trigo y el maíz son bajas.

El poder de los aminoácidos. Conoce cómo los aminoácidos son importantes para la vida humana.


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