¿Qué son los aminoácidos L, D y DL?

Los aminoácidos se refieren a compuestos cuyas moléculas contienen un grupo amina (-NH2) y un grupo carboxilo (-COOH). Todos los aminoácidos, excepto la glicina, son estereoisómeros. Esto significa que hay imágenes especulares de su estructura. Es exactamente como hemos dejado las manos izquierda y derecha (dibujo). Estos están etiquetados L (zurdo) y D (diestro) para distinguir las imágenes especulares. Por alguna razón, los aminoácidos que forman las proteínas en nuestros cuerpos son todos L-aminoácidos. Originalmente, la gente pensaba que los D-aminoácidos no existían en el mundo natural. Sin embargo, los científicos descubrieron recientemente que existen y realizan una variedad de funciones. Los aminoácidos DL contienen aminoácidos L y D, y también se denominan mezclas racémicas.

La mayoría de los aminoácidos que se fabrican hoy en día son L-aminoácidos. Esto incluye glutamato, que se utiliza como un sazonador umami. Todos los aminoácidos a los que se hace referencia aquí son L-aminoácidos, a menos que indiquemos lo contrario.


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Los aminoácidos son esenciales para la vida. Los aminoácidos apoyan las funciones del cuerpo.

Solo 20 aminoácidos forman las proteínas que se encuentran en el cuerpo humano.