Sostenibilidad: Medio ambiente

Completando el ciclo biológico: los coproductos AJI-NO-MOTO® ayudan a impulsar la producción agrícola

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Si te gusta cocinar desde cero, debes haber notado cuánto se tira. Tallos, semillas, hojas, cáscaras, todo va a la basura o al triturador. El proceso de producción de alimentos también genera esos materiales sobrantes. Algunos, como los desechos de nuestra cocina, se desechan. Muchos, sin embargo, se pueden utilizar como fertilizante o alimento para animales. Estos se denominan coproductos.

El Grupo Ajinomoto está trabajando para convertir los residuos de su AJI-NO-MOTO® proceso de fabricación en productos útiles como fertilizantes. A través de la fermentación con microorganismos, el Grupo produce glutamato y otros aminoácidos a partir de cultivos como la caña de azúcar, la yuca y el maíz. Anualmente se producen unas 700,000 toneladas del umami sazonador insignia del Grupo, generando unas 800,000 toneladas de materiales sobrantes, el 93% en forma de líquidos del proceso de fermentación.

Cosecha de yuca en Tailandia

Estos líquidos de fermentación se pueden convertir en coproductos útiles, como fertilizante líquido para caña de azúcar y otros cultivos, y alimento líquido para animales. Este proceso circular se llama biociclo. Actualmente, el Grupo Ajinomoto cuenta con una tasa de conversión de coproductos de la producción de fermentación de aminoácidos de casi el 100 %.

Los Biociclos del Grupo Ajinomoto

El gráfico supone una producción mundial anual del Grupo de aproximadamente 0.7 millones de toneladas del umami sazonador AJI-NO-MOTO® utilizando solo caña de azúcar. Las cifras para el cultivo de caña de azúcar y la producción de azúcar son cifras globales de uso común. Las cifras relacionadas con los reácidoces utilizados para producir AJI-NO-MOTO® se basan en estadísticas reales del Grupo.

El principio clave de la iniciativa del biociclo del Grupo era convertir los desechos ricos en nutrientes en fertilizantes útiles y otros coproductos, liberando su valor. A medida que el movimiento de conservación ambiental comenzó a crecer en todo el mundo en la década de 1980, el Grupo Ajinomoto tomó medidas.

“En la década de 1980, la comercialización de coproductos dio lugar al concepto de biociclo”, dice Kazuhiko Kunita del Departamento de Promoción de la Sostenibilidad de Ajinomoto Co., quien durante años ha estado estudiando mejores formas de convertir los desechos en coproductos. . “La idea de utilizar coproductos líquidos como el líquido de fermentación como fertilizante surgió por primera vez en nuestra subsidiaria en Filipinas, donde se creó una empresa conjunta llamada Union Hikari Fertilizer para vender fertilizante líquido para la caña de azúcar y otros cultivos. La idea se extendió rápidamente a otros países como Indonesia, Tailandia y Brasil”.

Los coproductos líquidos contienen materia orgánica como aminoácidos y otros nutrientes. Al igual que el compost y los fertilizantes orgánicos, nutren los microorganismos del suelo y son beneficiosos para el crecimiento de las plantas. Y más de 10 años de investigación conjunta con universidades locales e institutos de investigación sobre el terreno no demostraron efectos adversos en los cultivos. “Ahora, los coproductos líquidos se venden como fertilizante líquido para cultivos y como alimento líquido para ganado y acuicultura en Tailandia, Vietnam, Brasil y otros países donde opera el Grupo Ajinomoto, lo que contribuye a mejorar la producción agrícola”, dice Kunita.

FD Green (Tailandia) cosechando repollo cultivado con fertilizante líquido hecho de coproductos

En todo el mundo, se espera que la tierra cultivable disminuya en las próximas décadas, incluso mientras la población del planeta continúa creciendo rápidamente. El Grupo Ajinomoto también está investigando la viabilidad de derivar aminoácidos de materiales sobrantes no comestibles como la paja de arroz y las fibras de caña de azúcar, liberando más cultivos comestibles como la yuca para el consumo humano.

Evitar futuras crisis alimentarias significará mirar nuestra comida desde una perspectiva diferente y, a veces, probar algo nuevo. Si queremos que todos sigan comiendo bien y viviendo bien, debemos revolucionar el sistema alimentario mundial.

El ecologismo de AJI-NO-MOTO®


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