"¡Come deliciosamente!": Las palabras mágicas que lanzaron más de un siglo de innovación alimentaria

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¿Qué tienen en común el curry katsu y un burrito de sushi? Ambos están llenos de umami, por supuesto. Y ambos son ejemplos de cocina fusión, una creciente tendencia alimentaria mundial que ha llegado a definir cómo comemos en el 21st siglo, desde Los Ángeles a Londres a Tokio.

Sin embargo, los orígenes del curry katsu son más antiguos de lo que se podría pensar. Una jugosa chuleta de carne empanizada al estilo europeo servida con curry indio picante y arroz blanco japonés simple, este sabroso plato en realidad data de finales del siglo XIX, cuando Japón se estaba abriendo a Occidente y los extranjeros acudían en masa para el comercio y el turismo. Atendiendo a este nuevo y próspero mercado, los japoneses aprendieron a cocinar comida occidental y pronto comenzaron a adaptarla a su gusto. Esta cocina de fusión Este-Oeste se abrió paso gradualmente desde los menús de restaurantes de especialidades exclusivas hasta las mesas de cena de los japoneses comunes.

También por primera vez, los japoneses viajaban al extranjero. Uno fue Kikunae Ikeda, un joven químico brillante que, en 1899, pasó un año investigando en Alemania. El Dr. Ikeda se sintió motivado por sus experiencias para elevar la dieta japonesa a los estándares occidentales y, al regresar a Japón, identificó el umami, el quinto sabor, al analizar los componentes del sabor de las algas kombu. El 25 de julio de 1908, se le concedió una patente para AJI-NO-MOTO® sazonador o glutamato monosódico, derivado del trigo. El nuevo sazonador ganó rápidamente aceptación en todo el mundo.

Dr. Kikunae Ikeda Descubridor del sabor Umami

Dr. Kikunae Ikeda y el ácido glutámico extraído del kombu

Cómo el Dr. Kikunae Ikeda descubrió umami

En este momento, la industrialización estaba trayendo grandes cambios a Japón. Con los maridos cada vez más empleados fuera del hogar en oficinas y fábricas, las esposas asumieron una mayor responsabilidad en la preparación de comidas nutritivas y económicas, a menudo con la ayuda de utensilios y electrodomésticos de cocina modernos. Surgieron escuelas y revistas de cocina para difundir métodos y recetas. AJI-NO-MOTO® abrió un mundo de deliciosas posibilidades para ahorrar tiempo. En 1910, la empresa publicó lo que podría llamarse un "manual de instrucciones" titulado ¡Oishiku Meshiagare!- "¡Come deliciosamente!" En 18 páginas, promocionó los beneficios para la salud y la seguridad del nuevo sazonador, y detalló su capacidad para hacer que los alimentos sean más sabrosos, lo que lleva a una mejor nutrición.

El "manual de instrucciones" titulado Oishiku Meshiagare! - "¡Come deliciosamente!" fue publicado hace unos 110 años.

¡Dentro de Oishiku Meshiagare!

Hoy entendemos mucho más sobre umami. La importancia del glutamato, no solo para nuestro sentido del gusto, sino también para el bienestar nutricional y fisiológico, se demuestra cada vez más a través de nuestras investigaciones recientes. Sabemos que varios alimentos que se consumen en todo el mundo contienen no solo glutamato, sino también inosinato y guanilato, tres sustancias que activan los receptores umami en la lengua. Y nuestro mundo está nuevamente en transición. Los dispositivos móviles están cambiando cómo y qué comemos, desde la comida casera hasta la comida para llevar. Tenemos ingredientes y cocinas más variados para elegir, fácil acceso a la información y una mejor comprensión de la nutrición. Las redes sociales nos permiten compartir recetas en línea con personas del otro lado del mundo. Y, a medida que las dietas se vuelven más sostenibles y basadas en plantas, AJI-NO-MOTO® nos está ayudando a comer más delicioso que nunca.

Por eso, en homenaje a nuestro pasado, el Grupo Ajinomoto ha lanzado el Proyecto Oishiku Meshiagare para ayudar a las personas a disfrutar y compartir comidas fáciles, asequibles, equilibradas y saludables todos los días.

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