Disfrutando de la longevidad: umami ayuda a las personas mayores a comer mejor

La comida es uno de los grandes placeres de la vida. Durante milenios, jóvenes y viejos, familias y amigos, se han reunido alrededor de mesas comunitarias repartidas con exquisiteces para celebrar eventos y festividades importantes. La comida que deleita nuestros sentidos puede levantarnos cuando nos sentimos tristes, mientras que una comida decepcionante puede dejarnos totalmente deprimidos. Comer bien es sinónimo de vivir bien.

Desafortunadamente, a medida que envejecemos, nuestro disfrute de la comida disminuye. Nuestras papilas gustativas se vuelven menos sensibles. Nuestras bocas producen menos saliva y nuestros músculos de la mandíbula y la lengua se debilitan, lo que reduce aún más nuestra capacidad para masticar, tragar y digerir los alimentos. Para algunas personas mayores, el metal en las dentaduras postizas e implantes incluso cambia la forma en que los alimentos se guardan. Esas fiestas especiales que solíamos esperar cuando éramos más jóvenes ya no parecen tan atractivas.

Pero el problema es más profundo. Las personas mayores disfrutan menos de la comida, por lo que tienden a comer menos y a obtener una nutrición menos que adecuada. Una forma de detener esta caída hacia abajo es con umami. Este quinto gusto, derivado del glutamato, se encuentra en una amplia gama de alimentos, desde quesos y carnes hasta champiñones y tomates. Umami es disfrutado por personas de todas las edades, pero parece tener beneficios especiales para las personas mayores.

El Grupo Ajinomoto está explorando formas de mejorar aún más la vida de las personas mayores con umami. Un enfoque es la salivación. Los alimentos ricos en umami aumentan la capacidad de la boca para producir saliva más que los alimentos dulces, ácidos, amargos o salados. Los sujetos de edad avanzada que recibieron un caldo rico en umami recuperaron los niveles normales de salivación durante un período de diez meses, lo que resultó en un mayor apetito y aumento de peso. Hay una buena razón por la que describimos los alimentos salados y ricos en umami como "deliciosos".

La esperanza de vida está aumentando en Japón y en muchos otros países. Las comidas que contienen alimentos ricos en umami ayudan a las personas mayores a obtener una nutrición adecuada fácilmente y a vivir una vida más plena, más feliz y saludable desde la vejez. Eso es algo a tener en cuenta la próxima vez que invites a la abuela y al abuelo a esa gran fiesta.

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