Karaage: una nueva versión consciente de las alergias de una receta clásica

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Los padres de hoy pueden notar una mayor conciencia sobre las alergias alimentarias en comparación con cuando eran jóvenes. Incluso si sus propios hijos no tienen alergia, sin duda tienen amigos o compañeros de clase que no lo son. Si bien algunas alergias alimentarias son leves (malestar estomacal o erupción cutánea), otras pueden poner en peligro la vida. Los alimentos que provocan alergias graves, como el maní, ahora están prohibidos en las aulas escolares, e incluso las aerolíneas y los hoteles han introducido vuelos y habitaciones aptas para las alergias.

De hecho, las alergias alimentarias están en aumento. Los estudios muestran que en algunos países, más del 7% de los niños están afectados. En los Estados Unidos, se estima que más del 10% de la población tiene alguna alergia alimentaria. En el Reino Unido, las alergias al maní han aumentado un 500% desde 1995. La tendencia es más pronunciada en los países industrializados que en los países en desarrollo y en las zonas urbanas frente a las rurales. El resultado es la necesidad de una mayor diligencia por parte de los consumidores y un etiquetado más claro de los ingredientes por parte de los productores.

En Japón, donde se dice que los huevos, los lácteos y el trigo representan aproximadamente el 70% de las alergias alimentarias, el programa nacional de almuerzos escolares ofrece a los niños de preescolar a secundaria un menú nutritivo diario. Pero a menudo el programa no cumple con los requisitos dietéticos especiales, lo que significa que se puede hacer que los niños alérgicos a los alimentos se sientan diferentes a sus compañeros. También supone una carga para los padres ocupados. "Cuando mi hijo mayor estaba en primer grado, su escuela me dijo que podían quitar los huevos del almuerzo pero no el trigo", dice Katsura Suda, madre de dos hijos. "Quería que comiera lo que comían los otros niños, así que todas las mañanas le preparaba una versión libre de alérgenos del almuerzo de ese día".

Un niño comiendo karaage o pollo frito sin huevos, lácteos ni trigo.

Yukiko Sasaeda entiende estas preocupaciones. Desarrolladora de productos en Ajinomoto Frozen Foods Co., Inc., maneja la popular marca de congelados de la compañía. karaage, o pollo frito, un elemento básico de muchas cajas de almuerzo y mesas de cena. Los suculentos trozos de pollo deshuesados ​​se marinan en una mezcla especial de jengibre y salsa de soja, luego se cubren con harina de arroz y se fríen. Si bien la receta no contiene huevo ni lácteos, hasta hace poco el trigo figuraba en los ingredientes, ya que está contenido en la salsa de soja.

La nueva línea de productos antialérgicos, libre de huevos, lácteos y trigo, también incluye una versión del tamaño de un bocado, perfecta para almuerzos empaquetados y sabores tentadores como el yuzu con pimienta negra (la imagen de la derecha).

Pero después de escuchar muchas preocupaciones sobre el gluten a través de la línea directa de consumidores de la compañía, Sasaeda y su equipo decidieron desarrollar una salsa de soja sin gluten. Después de 100 pruebas de gusto, el equipo finalmente quedó satisfecho de que la nueva receta no sacrificara nada del sabor original. El siguiente paso fue renovar el proceso de producción para evitar la contaminación cruzada. En total, el proceso tomó dos años. La nueva línea de productos antialérgicos, libre de huevos, lácteos y trigo, también incluye una versión del tamaño de un bocado, perfecta para almuerzos envasados ​​y sabores tentadores como el yuzu con pimienta negra.

El Grupo Ajinomoto se dedica a apoyar las necesidades nutricionales de todas las familias a través de una variedad de productos deliciosos, fáciles de preparar y claramente etiquetados que brindan tranquilidad a los padres ocupados de niños alérgicos a los alimentos.


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