Hacer comestible lo no comestible para expandir el suministro mundial de alimentos

Si te gusta cocinar desde cero, probablemente hayas notado cuánto se tira. Tallos, semillas, hojas, piel, todos terminan en el basurero o en la basura. Pero, ¿qué pasaría si pudieras eliminar la mayoría de los desechos de la cocina? ¿Qué pasa si se le puede dar un buen uso?

Hay tanta variedad de alimentos disponibles hoy que a veces puede ser difícil decidir qué comer. Esta abundancia es el resultado de los avances modernos en la productividad agrícola y los sistemas de distribución global. Pero puede que no dure para siempre. Se espera que la tierra cultivable en todo el mundo disminuya incluso mientras la población del planeta siga creciendo rápidamente. Si queremos que la gente siga comiendo bien, debemos revolucionar el sistema alimentario mundial.

¿Podría eliminar la basura ser parte de la solución? El proceso de producción de alimentos crea muchos subproductos. Algunos, como los desechos de la cocina, simplemente se descartan. Sin embargo, muchas cosas pueden aprovecharse en forma de fertilizantes o alimentos para animales. Estos se llaman coproductos. La melaza, por ejemplo, es un coproducto de la fabricación de azúcar. La melaza de caña de azúcar se usa en algunas regiones para hacer el producto característico del Grupo Ajinomoto, umami sazonador. En otros, se usa almidón de yuca en su lugar.

Grupo Ajinomoto cree que muchos subproductos "no comestibles" también pueden convertirse en coproductos comestibles. Las alternativas a la melaza y el almidón de yuca podrían reducir el desperdicio y la competencia por los productos comestibles. Es por eso que estamos investigando la viabilidad de derivar aminoácidos o glutamato de la paja de arroz y el bagazo (fibras de caña de azúcar). Los resultados de un estudio en Tailandia, donde la paja de arroz fue sustituida por yuca, fueron muy prometedores. Pronto, esto puede liberar más yuca para consumo humano.

Lo que la gente considera comestible ha cambiado con el tiempo y varía según la región. Durante siglos, la avena se consideró adecuada solo para caballos. Hoy en día, las hojas de uva se desechan en todas partes, excepto en el Mediterráneo oriental, donde se comen tradicionalmente rellenas de arroz. Resolver nuestra crisis alimentaria significará mirar nuestra comida desde una perspectiva diferente y, a veces, probar algo nuevo.

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