Nutrir a los campeones del mañana: saltar a nuevas alturas

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¿Qué hace un campeón? Muchos fanáticos de los deportes podrían decir que el talento en bruto juega el papel más importante en la creación de héroes en el campo o pista. Pero no todos los mejores atletas muestran su verdadero valor en el momento en que recogen una raqueta o se atan un par de zapatillas. Para algunos, quizás para la mayoría, el éxito requiere años de práctica, perseverancia y trabajo duro, además de un poco de suerte. El acceso a instalaciones adecuadas, un buen entrenamiento y una nutrición adecuada también son factores claves para que los aspirantes a atletas jóvenes puedan desarrollar todo su potencial.

Ernest Obiena es un saltador de pértiga filipino de 24 años que se encuentra entre los mejores atletas que ha producido su país. Sin embargo, cuando comenzó, Ernest admite que "no era nada especial". "Fue difícil para mí competir con los otros niños porque era muy débil y pequeño", recuerda. A pesar de su comienzo poco prometedor, Ernest ha dejado su huella en una serie de prestigiosas competiciones regionales y mundiales. Clasificado 10th en el mundo por la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), posee nueve récords de salto con pértiga y es el primer atleta filipino en calificar para los Juegos Olímpicos de Verano 2020 en Tokio.

Aún más importante para él personalmente era competir en los 30th Juegos del sudeste asiático, celebrados del 23 de noviembre al 11 de diciembre de 2019 en Filipinas. Los bienales Juegos SEA son el principal evento deportivo del sudeste asiático. La competencia de este año fue promocionada como la más grande de la historia, con más de 5,600 atletas compitiendo en 56 deportes y 523 eventos. Ganar frente a su público local, Ernest dijo de antemano, "significaría el mundo para mí en este momento". De hecho, eso es exactamente lo que hizo, alejándose con la medalla de oro y rompiendo el récord establecido por el tailandés Porranot Purahong (5.35 metros) en los Juegos SEA 2017 despejando una altura de 5.45 metros. La victoria fue doblemente significativa después de recuperarse de una grave lesión en la rodilla antes de los Juegos SEA 2017, que estuvo cerca de terminar con su carrera.

30th Juegos del Sudeste Asiático, celebrados del 23 de noviembre al 11 de diciembre de 2019 en Filipinas.

El saltador de pértiga EJ Obiena ganó la medalla de oro en los Juegos del Sudeste Asiático.

Ser herido "me mostró lo que es estar roto y lo que se necesita para ser reconstruido", dice. "Me hizo comprender mejor el mundo del deporte". El regreso de Ernest fue una determinación feroz y una actitud positiva que marcó su vida dentro y fuera del campo. "Había tantas cosas que arreglar", dice, "pero eso significaba que había mucho margen de mejora". Además del trabajo duro, atribuye su éxito al apoyo de su familia y entrenadores, además de la buena fortuna de conocer a su "héroe deportivo", el medallista de oro olímpico Sergey Bubka, quien envió a Ernest a Italia para entrenar.

Otra lección que Ernest aprendió desde el principio es la importancia de "tener la disciplina de comer bien todos los días". "Su cuerpo es su motor y la comida su combustible", dice, "necesita el mejor combustible posible para rendir al máximo". El Grupo Ajinomoto comparte esta creencia y fue patrocinador Platino de los Juegos SEA 2019. A través de nuestras queridas marcas de alimentos y nutrición deportiva, estamos aprovechando nuestra experiencia en ciencias de los aminoácidos y culturas alimentarias locales para contribuir al rendimiento ganador de los atletas de la ASEAN. Esperamos que la historia de Ernest inspire a las futuras generaciones de atletas filipinos a perseguir sus sueños también.

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