Cultivando mentes y cuerpos jóvenes: almuerzo escolar en Indonesia

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Los almuerzos escolares pueden hacerte pensar en una tarifa menos que apetitosa. Pero los tiempos están cambiando. Hoy las escuelas pueden ofrecer menús atractivos diseñados por nutricionistas profesionales, con porciones de frutas, verduras o ensaladas junto con proteínas y carbohidratos. Sin embargo, incluso en países industrializados como Japón y EE. UU., Los niños de entornos económicamente desfavorecidos a menudo dependen de las comidas proporcionadas por la escuela para obtener la nutrición que necesitan. Cuando las escuelas están cerradas, como durante las vacaciones de verano, las familias pueden tener dificultades para llenar el vacío.

Este problema es más grave en países en desarrollo como Indonesia. Según los datos de la investigación de 2009 y 2013, casi la mitad de los niños allí estaban desnutridos y aproximadamente uno de cada cuatro padecía anemia, condiciones relacionadas con un desarrollo mental y físico deficiente. Un estudio de 2016 mostró que aproximadamente uno de cada tres niños de entre 5 y 19 años tenía bajo peso, y el consumo de carne, verduras, granos integrales y legumbres estaba muy por debajo del promedio para el resto de Asia y el mundo. La diabetes también es una preocupación creciente, con la ingesta de grasas saturadas y azúcar a la par con los altos niveles observados en Occidente, y aproximadamente uno de cada cuatro niños y una de cada cinco niñas con sobrepeso u obesidad, según el mismo estudio.

El desafío de la nutrición infantil es aún mayor en los 13,000 países pesantren, una forma indígena de educación privada que data del siglo XVI donde los estudiantes viven, comen y estudian juntos. Hoy pesantren atiende a unos tres millones de estudiantes, principalmente de entornos rurales de ingresos medios a bajos. El Dr. Rimbawan Rimbawan, nutricionista de la Universidad IPB en Bogor, señala que pesantren "Han recibido menos atención en comparación con la escuela pública en términos de programas de salud y nutrición" aunque pesantren los estudiantes son "altamente susceptibles a la desnutrición".

Para combatir la desnutrición, PT Ajinomoto Indonesia tomó un enfoque holístico. Al asociarse con IPB, la compañía inició el Programa de Almuerzo Escolar para proporcionar almuerzos escolares equilibrados a los estudiantes de dos locales. pesantren a modo de prueba, y para enseñar a los estudiantes y al personal sobre la nutrición adecuada, la higiene y el ejercicio. Indra Nurcahyo, a cargo de relaciones públicas para Ajinomoto en Indonesia, espera que el programa cambie los comportamientos alimentarios y sirva como modelo nacional: “Nuestro objetivo principal es mostrar nuestro logro a otras escuelas e involucrar al gobierno para que podamos contribuir a resolver problemas de salud . "

Antes de la primera prueba de 13 meses, la tasa de anemia entre los estudiantes del programa era del 42.6%, 1.6 veces el promedio nacional, y el almuerzo típico consistía en arroz y guarnición, sin fruta y poca proteína animal. El programa presentó comidas nutritivas preparadas con sazonadores provistos por Ajinomoto Indonesia, como “Masako®"Y" Sajiku®"Marca sazonadores, utilizando menús diseñados para atraer a los gustos locales. Logró duplicar la ingesta de energía, grasas, proteínas, carbohidratos, hierro y vitamina C de los estudiantes, y redujo la anemia a la mitad. Durante la segunda prueba, los funcionarios escolares observaron que el apetito de los estudiantes aumentó y los niños informaron sentirse más saludables, con menos sueño y más enérgicos. "Aprendí mucho sobre el beneficio de varios alimentos, las consecuencias de una alimentación insuficiente y excesiva, y cuáles son las dietas recomendadas", informó una estudiante.

El Programa de Almuerzo Escolar es un ejemplo de Ajinomoto Shared Value, una iniciativa que ayuda a resolver problemas sociales y crear valor económico al contribuir a la salud y el bienestar de las familias en la región y en todo el mundo.

Programa de almuerzo escolar en Indonesia

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