Comenzar de nuevo: reprogramar células en medicina regenerativa

El Dr. Shinya Yamanaka comenzó su carrera como cirujano ortopédico, pero se dio cuenta de que incluso los cirujanos talentosos no podían curar enfermedades intratables. Experiencia viendo pacientes con enfermedades como reumatismo y el cáncer de hueso lo había hecho decidir comenzar de nuevo, como científico investigador.

Los humanos comienzan la vida como un óvulo fertilizado llamado cigoto. La célula se divide y multiplica hasta que hay más de un billón de ellas en el cuerpo. A medida que las células crecen, se vuelven más especializadas y, finalmente, forman los diversos tipos de células del cuerpo, como las células del corazón, el cerebro, los huesos, los músculos y la piel.

En la etapa inicial, las células tienen el potencial de convertirse en cualquier tipo de célula en el cuerpo humano, una característica que se llama "pluripotente". Durante décadas, los científicos han soñado con usar células pluripotentes, un tipo de célula madre, para mejorar la salud humana. . Las células madre podrían incluso permitir que los médicos regeneren partes de órganos defectuosos.

Según estudios previos, los genes se encendían y apagaban por las hebras sinuosas de ADN. El Dr. Yamanaka se dio cuenta de que podría ser posible revertir las células maduras a su estado pluripotente estimulándolas con ciertos factores. A su equipo le llevó varios años de investigación dedicada probar sus teorías y desarrollar células madre pluripotentes inducidas, o células iPS.

En 2012, el Dr. Shinya Yamanaka y Sir John B. Gurdon recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por el descubrimiento de que las células maduras pueden reprogramarse a un estado pluripotente.

Las células iPS tienen un enorme potencial para aplicaciones médicas porque las células pueden crecer indefinidamente y pueden diferenciarse en varios tipos de células en el cuerpo humano.

Dada la experiencia del Grupo Ajinomoto en la investigación y producción de aminoácidos, la asociación con el Centro de Investigación y Aplicación de Células iPS (CiRA) del Dr. Yamanaka en la Universidad de Kioto fue algo natural. En 2014, anunciamos el desarrollo conjunto de StemFit®, un medio de cultivo de alto rendimiento y alta calidad que permite que las células proliferen a tasas de crecimiento rápidas, minimizando el riesgo de contaminación biológica y mejorando la seguridad.

La medicina regenerativa que usa células iPS ha alcanzado estudios / ensayos clínicos para algunas enfermedades. Seguimos siendo optimistas sobre su potencial para salvar vidas y mejorar la calidad de vida de millones de pacientes en todo el mundo.

Nunca es demasiado tarde para comenzar de nuevo.

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