Liberando el potencial de los aminoácidos: pasión y un poco de suerte

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Algunos descubrimientos científicos ocurren por accidente: piense en la penicilina. En 1928, el biólogo Alexander Fleming regresó a su laboratorio de vacaciones para encontrar el moho que crece en una placa de Petri que contiene una bacteria responsable de muchas infecciones comunes. Se dio cuenta de que las bacterias no crecerían cerca del moho. La investigación reveló que el molde, penicillium, podría usarse para combatir los patógenos que causaron enfermedades que van desde la neumonía y la difteria hasta la meningitis y la escarlatina. El descubrimiento de Fleming dio origen al campo de los antibióticos y finalmente salvó millones de vidas.

Algo similar, aunque menos trascendental, ocurrió a principios de la década de 2000 cuando el Grupo Ajinomoto estaba estudiando los efectos fisiológicos de dos aminoácidos. El estudio ciego presentó un grupo de control que recibió un placebo. Ese placebo contenía un tercer aminoácido, la glicina, que se cree que no tiene propiedades especiales. Uno de los investigadores que participaron en el estudio a veces olvidaba tomar su dosis por la mañana y, en cambio, tomaba dos antes de acostarse. En esas noches notó que dormía mejor y se despertaba sintiéndose renovado. Cuando terminó la prueba, se enteró de que había estado tomando el placebo que contenía glicina. La investigación adicional condujo al desarrollo, en 2005, de un suplemento a base de glicina para ayudar a las personas a dormir.

Este descubrimiento también condujo a la inspiración para una persona involucrada. En ese tiempo, Chika Morishima fue un desarrollador de alimentos procesados ​​recientemente transferido a la división de pedidos por correo de suplementos de aminoácidos del Grupo Ajinomoto. El suplemento de glicina fue su introducción al campo de la ciencia de los aminoácidos. "Fue entonces cuando llegué a comprender que los aminoácidos son el componente más fundamental del cuerpo humano y a apreciar su potencial para traer felicidad a la vida de las personas", recuerda Morishima, ahora un oficial ejecutivo a cargo de las comunicaciones corporativas.

Chika Morishima, un oficial ejecutivo a cargo de las comunicaciones corporativas

La experiencia de Morishima también la hizo consciente de la conexión entre comer y la salud. Nuestros cuerpos contienen más de 100,000 proteínas diferentes, todas las cuales están formadas por combinaciones de solo veinte aminoácidos, nueve de los cuales deben obtenerse de los alimentos. Estas proteínas se usan para desarrollar músculo a medida que crecemos. "Las proteínas musculares se descomponen y se utilizan para obtener energía", explica Morishima, "por lo que la ingesta de aminoácidos es esencial para reparar los músculos cuando se vuelven deficientes en proteínas". Esto también es especialmente importante cuando hacemos ejercicio y a medida que envejecemos.

El poder de los aminoácidos va más allá. Respaldan todas las funciones vitales del cuerpo, incluido el sueño, y mantienen nuestro bienestar físico. "Cuando faltan ciertos aminoácidos, o están fuera de balance, esas funciones dejan de funcionar correctamente", dice Morishima. "Una amplia gama de aminoácidos funciona para mantener la homeostasis, el estado normal del cuerpo". Algunos también hacen que los alimentos sean deliciosos, asegurando que obtengamos una nutrición adecuada sin la necesidad de mucha sal agregada, crucial ya que el consumo excesivo de sodio es un problema de salud en todo el mundo.

¿Recuerdas esos dos aminoácidos que llevaron al descubrimiento accidental de los beneficios del sueño de la glicina? Eran cistina y teanina, y desde entonces han demostrado ser prometedoras para estimular el sistema inmunológico. Otros se están utilizando para detectar cáncer y enfermedades asociadas con una función corporal reducida a medida que envejecemos, y algunos incluso pueden aumentar la función cognitiva. "La investigación de aminoácidos es el enfoque único del Grupo Ajinomoto para los negocios y una competencia central muy fuerte", dice Morishima, "pero hemos descubierto una pequeña forma de dilucidar la función de los aminoácidos. Haré todo lo posible para continuar persiguiendo su enorme potencial para ayudar a las personas a comer bien, vivir bien y sentirse felices todos los días ”.

Para saber más:

Cómo los aminoácidos pueden resolver los desafíos mundiales de salud y nutrición


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