Comment les acides aminés peuvent résoudre les défis mondiaux en matière de santé et de nutrition

Ces jours-ci, nous entendons beaucoup parler des acides aminés. Mais beaucoup d'entre nous ne comprennent probablement pas comment ils fonctionnent ou leur lien avec la santé humaine. En termes simples, les acides aminés sont le secret pour bien manger et bien vivre. Conscient de leurs possibilités infinies, le groupe Ajinomoto poursuit vigoureusement la recherche sur les acides aminés dans un large éventail de domaines. Pour en savoir plus, nous nous sommes entretenus avec Chika Morishima, Corporate Executive Officer en charge de la Communication Corporate Domestique et Outre-Mer, sur la philosophie des activités de recherche de l'entreprise. Pourquoi les acides aminés sont-ils essentiels pour mener une vie saine? Comment l'évolution humaine explique-t-elle pourquoi nous ne pouvons obtenir que certains acides aminés de la nourriture? En comprenant le pouvoir des acides aminés et leur fonctionnement, nous comprendrons plus en profondeur pourquoi bien manger est si crucial dans nos vies.

Les acides aminés constituent les protéines

Les acides aminés: la source de la vie

«Saviez-vous que les acides aminés sont un élément clé du corps humain et jouent un rôle essentiel dans la nutrition humaine? Mais avant de discuter des acides aminés, passons en revue quelques faits de base sur le corps humain. Vous savez probablement qu'environ 60% de notre corps est composé d'eau. Sur les 40% restants, la moitié est constituée de protéines. Cette protéine est composée d'une combinaison de vingt acides aminés. »

«En d'autres termes, nos muscles, nos cheveux, nos ongles et notre peau, ainsi que notre sang, nos hormones et notre système immunitaire sont tous constitués de protéines, à savoir les acides aminés. Notre corps ne pourrait pas exister sans eux. Seuls vingt acides aminés sont essentiels aux humains. Sur ces vingt, onze peuvent être produites par notre corps. Nous devons obtenir les neuf acides aminés restants sous forme de nourriture. Ceux-ci sont appelés acides aminés essentiels. »

Si nous vous disons que les plantes peuvent produire vingt acides aminés, vous vous demandez peut-être pourquoi les humains ne peuvent en produire que onze. Selon Morishima, la raison réside dans le processus d'évolution humaine.

«Les plantes ne peuvent pas bouger, il est donc impératif qu'elles produisent elles-mêmes tous les acides aminés dont elles ont besoin. Mais les animaux sont mobiles. Ils peuvent chasser et chercher de la nourriture. Lorsque nous avons appris à chasser, les humains ont commencé à obtenir des protéines sous forme de viande. Au cours de l'évolution humaine, notre corps a cessé de produire neuf des vingt acides aminés, choisissant plutôt de les extraire de notre nourriture. Et comme nous n'avions plus à nous soucier de fabriquer nous-mêmes ces neuf acides aminés, nous pourrions plutôt nous concentrer sur le développement de fonctions de plus haut niveau, telles que des cerveaux plus évolués.

Dans le seul corps humain, les acides aminés, dont on peut dire sous-tendent toutes les fonctions vitales du corps, produisent plus de 100,000 100,000 protéines différentes. En d'autres termes, ces quelque XNUMX XNUMX protéines sont toutes constituées de diverses combinaisons de seulement vingt acides aminés différents. Le plan qui détermine le nombre exact et la disposition des acides aminés dans chaque protéine est codé dans notre ADN.

«Les plantes, les animaux et tous les êtres vivants sur terre n'existeraient pas sans acides aminés.»

Vidéo 1: Les acides aminés: la source de la vie

Notre philosophie fondatrice et découverte de l'Umami

Le groupe Ajinomoto mène des recherches sur les acides aminés depuis plus de 100 ans. Alors, comment tout a-t-il commencé?

«Il y a plus d'un siècle, le Dr Kikunae Ikeda de l'Université impériale de Tokyo (maintenant l'Université de Tokyo) a identifié un acide aminé appelé acide glutamique comme le composant clé de ce qu'il a appelé« umami », qui donne le kombu, un type de varech utilisé dans Le Japon pour la fabrication du pot chaud au tofu, sa saveur distinctive. Ainsi, AJI-NO-MOTO® l'assaisonnement umami est né.

«Depuis lors, la recherche fondamentale sur les fonctions et les propriétés des acides aminés est à la base de nos activités. Tout au long de notre histoire, nous avons développé de nouveaux produits basés sur la recherche sur les acides aminés, allant des assaisonnements et des aliments transformés aux suppléments, aux produits pharmaceutiques, aux ingrédients cosmétiques et même aux matériaux électroniques.

Mais comment le Dr Kikunae Ikeda est-il devenu si intéressé par la compréhension de l'umami? La réponse commence par un voyage de recherche qu'il a effectué en Europe.

«Là, il a été frappé par la plus grande stature et le physique plus robuste des Européens par rapport aux Japonais. En supposant que cela soit dû à une meilleure nutrition, il a décidé de trouver un moyen d'améliorer le régime alimentaire japonais en encourageant les gens à manger plus d'aliments riches en nutriments tels que le tofu. De retour au Japon, il lui vint à l'esprit, alors qu'il mangeait un pot chaud au tofu, que le secret de son goût délicieux était le bouillon de kombu dans lequel il était cuit. Cela a conduit à sa découverte que la source de la saveur du bouillon était l'acide glutamique, le composant essentiel de l'umami.

«C'est cet esprit qui s'exprime dans notre philosophie fondatrice,« Mangez bien, vivez bien ». qui imprègne qui nous sommes et tout ce que nous faisons.

Le groupe Ajinomoto n'aurait pas pu être fondé sans la découverte que l'acide glutamique est le composant clé de l'umami. Maintenant scientifiquement reconnu comme l'un des cinq goûts de base, avec le sucré, l'acide, le salé et l'amer, l'umami est entré dans le lexique international.

«Aujourd'hui, nous sommes fiers de dire que nous poursuivons la philosophie fondatrice du Dr Ikeda qui consiste à améliorer l'alimentation des gens en fournissant des repas plus savoureux et plus nutritifs - une contribution au monde dont le Japon peut être fier.

Vidéo 2: Notre philosophie fondatrice et découverte de l'Umami

Le lien entre l'alimentation et l'acide aminé

Le groupe Ajinomoto a passé des décennies à rechercher des aliments et des acides aminés. Mais pour le grand public, le lien entre les deux peut ne pas être tout à fait clair. Ci-dessous, Morishima explique les trois avantages de l'alimentation pour montrer comment elle est étroitement liée aux acides aminés.

«Manger a trois avantages principaux: la nutrition, le goût et la santé. La nutrition fournit les éléments de base dont le corps humain a besoin. Le goût est lié à la saveur et à la texture, ce qui rend la nourriture agréable. Et la santé consiste à maintenir notre bien-être physique. »

Les acides aminés sont une composante fondamentale du corps humain et jouent un rôle crucial dans ces trois avantages. Mais comment exactement?

(1) Avantage nutritionnel

«Commençons par les bienfaits nutritionnels de la nourriture. La protéine, qui est liée aux acides aminés, est l'un des trois soi-disant macronutriments. Les enfants doivent avoir suffisamment de protéines pour assurer une bonne croissance. Un manque de nutriments essentiels nuit à la croissance de l'enfant. Il en va de même pour les personnes âgées, qui ont besoin de manger plus de protéines car la masse musculaire diminue avec l'âge. »

«Les protéines et les acides aminés sont également importants pour les athlètes car un entraînement intense peut endommager les muscles et provoquer des douleurs musculaires. Les protéines musculaires sont décomposées et utilisées pour produire de l'énergie, de sorte que l'apport en acides aminés est essentiel pour réparer les muscles lorsqu'ils deviennent déficients en protéines. Ainsi, les acides aminés jouent un rôle vital dans les bienfaits nutritionnels des aliments de diverses manières liées à la croissance, au vieillissement et à l'activité physique. »

(2) Avantage gustatif

«Vient ensuite le bénéfice gustatif. Cela fait référence aux qualités sensorielles qui déterminent notre plaisir de manger, telles que le goût, l'odeur et la texture. Une alimentation équilibrée sur le plan nutritionnel est importante, mais elle est difficile à maintenir à moins qu'elle ne soit agréable au palais. En ce sens, manger ne peut être séparé du goût. L'acide aminé appelé acide glutamique est un composant clé de l'umami, qui donne un bon goût aux aliments. La consommation excessive de sel étant devenue un problème de santé mondial ces dernières années, la réduction du sel est largement considérée comme essentielle à une vie saine. "

«Dans Dietary Reference Appakes for Japanese People (édition 2020), le ministère japonais de la Santé, du Travail et du Bien-être a réduit son apport alimentaire maximal recommandé en sel de 0.5 g, à 7.5 g par jour pour les hommes et 6.5 g par jour pour les femmes. En réalité, cependant, l'apport quotidien actuel dépasse 10 g pour les hommes et 9 g pour les femmes. En général, réduire le sel diminue la saveur et donc notre plaisir de manger. L'umami peut rehausser la saveur des aliments faibles en sel. Ainsi, grâce à une bonne utilisation des composants de la saveur umami tels que l'acide glutamique, nous pouvons créer des aliments vraiment délicieux et pauvres en sel.

Chaque jour, les protéines qui composent le corps humain sont synthétisées et décomposées, encore et encore. Pour cette raison, il est extrêmement important de consommer des acides aminés, les éléments constitutifs des protéines, dans notre alimentation quotidienne. Mais en plus des avantages de la nutrition et du goût, dit Morishima, les acides aminés ont également l'avantage de maintenir la santé physique.

(3) Avantages pour la santé

«La régulation des fonctions corporelles est essentielle pour mener une vie saine. Lorsque certains acides aminés manquent ou sont déséquilibrés, ces fonctions cessent de fonctionner correctement. L'acide aminé glycine, par exemple, améliore la qualité du sommeil. Une large gamme d'acides aminés, tels que ceux qui affectent notre système immunitaire et nos fonctions cognitives, agissent pour maintenir l'état normal du corps ou l'homéostasie. Nous pensons que bien utiliser les acides aminés et les introduire dans notre alimentation peut apporter des solutions à une variété de défis liés à l'alimentation, tels que la consommation excessive de sel, le déséquilibre nutritionnel et les carences nutritionnelles.

Vidéo 3: Le lien entre l'alimentation et l'acide aminé

Chika MorishimaIntroduction aux acides aminés

Morishima a une passion pour les acides aminés. Depuis le moment où elle a été impliquée dans le développement de Glyna®, un complément somnifère contenant de la glycine, elle est convaincue que le secteur alimentaire et le secteur de la santé, qui à première vue semblaient être deux choses distinctes, étaient en fait liés.

«Après avoir travaillé dans le développement des assaisonnements et des aliments transformés, je suis passé à notre entreprise de vente par correspondance de suppléments d'acides aminés. C'est alors que j'en suis venu à la fois à comprendre que les acides aminés sont la composante la plus fondamentale du corps humain et à apprécier le potentiel qu'ils ont pour apporter le bonheur dans la vie des gens. Lorsque j'ai réfléchi à la façon dont notre entreprise alimentaire offre aux gens la possibilité de manger chaque jour des repas délicieux et équilibrés sur le plan nutritionnel, et notre entreprise de santé fournit des suppléments quand ils ne le peuvent pas, j'ai réalisé que les deux devraient être plus étroitement liés.

Morishima dit que le fondement de ces activités est l'histoire de la recherche sur les acides aminés du groupe Ajinomoto qui aborde les problèmes liés à l'alimentation et à la santé humaine. Aujourd'hui, même si les gens du monde entier sont de plus en plus soucieux de leur santé, les changements dans les modes de vie et les habitudes alimentaires soulèvent de nouveaux défis en matière de santé et de nutrition. Le Groupe Ajinomoto a poursuivi le bien-être depuis sa création. Grâce à la recherche sur les acides aminés, nous développons actuellement des produits qui offrent des solutions à ces défis. Nous pensons que cette compétence de base est à la fois vitale et vraiment unique.

Vidéo 4: Chika MorishimaIntroduction aux acides aminés

Résoudre les défis liés à la santé et à la nutrition

Comment la recherche sur les acides aminés peut-elle s'attaquer à la réduction de la fonction corporelle qui se produit avec l'âge?

«Le cancer et les maladies liées au mode de vie font partie des risques pour la santé associés à cette réduction. Nous avons développé des techniques basées sur les concentrations d'acides aminés dans le sang, à la fois pour le dépistage du cancer et pour évaluer la probabilité de développer des maladies liées au mode de vie à l'avenir. Nous poursuivons également des recherches sur la prévention de la démence et avons découvert que l'équilibre de certains acides aminés est lié à la fonction cognitive.

Le groupe Ajinomoto a annoncé un objectif, d'ici 2030, de co-créer un plus grand bien-être pour les gens du monde entier en libérant le pouvoir des acides aminés pour résoudre les problèmes de nutrition et de santé associés à l'alimentation et au vieillissement. Nous avons demandé à Morishima ce qu'elle pensait de cela.

«La recherche sur les acides aminés, la composante la plus fondamentale et la plus fondamentale de tous les êtres vivants, est à la fois notre approche unique des affaires et une compétence de base très forte. Nous n'avons fait qu'un petit chemin pour élucider la fonction des acides aminés et continuerons à poursuivre leur énorme potentiel. Je veux faire de mon mieux pour aider les gens à bien manger, à bien vivre et à se sentir heureux chaque jour.

En tant que «source de vie», les acides aminés sont profondément liés à notre vie quotidienne. Les scientifiques croient maintenant que les acides aminés ont été créés peu de temps après le Big Bang, environ neuf milliards d'années avant l'apparition de la vie. En ce sens, la recherche sur les acides aminés du Groupe Ajinomoto est une entreprise monumentale qui cherche à percer l'un des grands mystères de notre univers infini.

 

Vidéo 5: Résoudre les défis liés à la santé et à la nutrition


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