« Mangez délicieusement ! » - les mots magiques qui ont lancé plus d'un siècle d'innovation alimentaire

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Qu'est-ce que le curry katsu et un sushi burrito ont en commun ? Les deux sont emballés avec de l'umami, bien sûr. Et les deux sont des exemples de cuisine fusion, une tendance alimentaire mondiale croissante qui en est venue à définir la façon dont nous mangeons dans le 21st siècle, de Los Angles à Londres en passant par Tokyo.

Pourtant, les origines du curry katsu sont plus anciennes qu'on ne le pense. Escalope de viande panée juteuse à l'européenne servie avec du curry indien épicé et du riz blanc japonais nature, ce plat savoureux date en fait de la fin des années 1800, lorsque le Japon s'ouvrait à l'Occident et que les étrangers y affluaient pour le commerce et le tourisme. En s'adressant à ce nouveau marché aisé, les Japonais ont appris à cuisiner des plats occidentaux et ont rapidement commencé à l'adapter à leur goût. Cette cuisine fusion Est-Ouest a progressivement fait son chemin des menus des restaurants de spécialités exclusives jusqu'aux tables du japonais ordinaire.

Pour la première fois aussi, des Japonais voyageaient à l'étranger. L'un était Kikunae Ikeda, un jeune chimiste brillant qui, en 1899, passa un an à poursuivre des recherches en Allemagne. Le Dr Ikeda a été motivé par ses expériences pour élever le régime japonais aux normes occidentales, et à son retour au Japon, il a identifié l'umami, le cinquième goût, en analysant les composants aromatiques de l'algue kombu. Le 25 juillet 1908, il obtient un brevet pour AJI-NO-MOTO® assaisonnement, ou glutamate monosodique, dérivé du blé. Le nouvel assaisonnement a rapidement été accepté dans le monde entier.

Dr.Kikunae Ikeda Découvreur du goût Umami

Dr Kikunae Ikeda et l'acide glutamique extrait du kombu

Comment le Dr Kikunae Ikeda a découvert l'umami

A cette époque, l'industrialisation apportait de grands changements au Japon. Les maris étant de plus en plus employés à l'extérieur du foyer dans les bureaux et les usines, les femmes assumaient une plus grande responsabilité dans la préparation de repas nutritifs et économiques, souvent assistées par des appareils et ustensiles de cuisine modernes. Des écoles de cuisine et des magazines voient le jour pour diffuser méthodes et recettes. AJI-NO-MOTO® a ouvert un monde de possibilités délicieuses et de gain de temps. En 1910, l'entreprise publie ce qu'on pourrait appeler un « manuel d'instructions » intitulé Oishiku Meshiagare !—« Mangez délicieusement ! » En 18 pages, il a vanté les avantages pour la sécurité et la santé du nouvel assaisonnement et a détaillé sa capacité à rendre les aliments plus savoureux, conduisant à une meilleure nutrition.

Le « manuel d'instructions » intitulé Oishiku Meshiagare !— « Mangez délicieusement ! » a été publié il y a environ 110 ans.

À l'intérieur d'Oishiku Meshiagare !

Aujourd'hui, nous en comprenons beaucoup plus sur l'umami. L'importance du glutamate, non seulement pour notre sens du goût mais aussi pour le bien-être nutritionnel et physiologique, est de plus en plus démontrée par nos récentes recherches. Nous savons que divers aliments consommés dans le monde contiennent non seulement du glutamate mais aussi de l'inosinate et du guanylate, trois substances qui déclenchent les récepteurs umami sur la langue. Et notre monde est à nouveau en transition. Les appareils mobiles changent comment et ce que nous mangeons, de la cuisine maison aux plats à emporter. Nous avons un choix d'ingrédients et de cuisines plus variés, un accès facile à l'information et une meilleure compréhension de la nutrition. Les réseaux sociaux nous permettent de partager des recettes en ligne avec des personnes à l'autre bout du monde. Et, à mesure que les régimes alimentaires deviennent plus durables et à base de plantes, AJI-NO-MOTO® nous aide à manger plus délicieusement que jamais.

C'est pourquoi, en hommage à notre passé, le groupe Ajinomoto a lancé le projet Oishiku Meshiagare pour aider les gens à profiter et à partager des repas faciles, abordables, équilibrés et sains chaque jour.

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