Profiter de la longévité: l'umami aide les personnes âgées à mieux manger

La nourriture est l'un des grands plaisirs de la vie. Depuis des millénaires, petits et grands, familles et amis, se sont réunis autour de tables communes garnies de gourmandises pour célébrer des événements et des fêtes d'envergure. Une nourriture qui ravit nos sens peut nous prendre lorsque nous nous sentons tristes, tandis qu'un repas décevant peut nous laisser carrément déprimés. Bien manger est synonyme de bien vivre.

Malheureusement, en vieillissant, notre plaisir de manger diminue. Nos papilles gustatives deviennent moins sensibles. Notre bouche produit moins de salive et nos muscles de la mâchoire et de la langue s'affaiblissent, ce qui réduit encore notre capacité à mâcher, à avaler et à digérer les aliments. Pour certaines personnes âgées, le métal des prothèses dentaires et des implants change même le goût des aliments. Ces fêtes spéciales que nous attendions avec impatience lorsque nous étions plus jeunes ne semblent plus aussi attrayantes.

Mais le problème est plus profond. Les personnes âgées apprécient moins la nourriture, elles ont donc tendance à manger moins et à avoir une nutrition insuffisante. Une façon d'arrêter cette glissade vers le bas est avec umami. Ce cinquième goût, dérivé du glutamate, se retrouve dans une large gamme d'aliments, des fromages et viandes aux champignons et tomates. Umami est apprécié par les personnes de tous âges, mais semble avoir des avantages spéciaux pour les personnes âgées.

Le groupe Ajinomoto explore des moyens d'améliorer davantage la vie des personnes âgées avec l'umami. L'un des objectifs est la salivation. Les aliments riches en umami augmentent la capacité de la bouche à produire de la salive plus que les aliments sucrés, acides, amers ou salés. Les sujets âgés ayant reçu un bouillon riche en umami ont retrouvé des niveaux de salivation normaux sur une période de dix mois, entraînant une augmentation de l'appétit et une prise de poids. Il y a une bonne raison pour laquelle nous décrivons les aliments savoureux et riches en umami comme «appétissants».

L'espérance de vie augmente au Japon et dans de nombreux autres pays. Les repas qui contiennent des aliments riches en umami aident les personnes âgées à obtenir facilement une nutrition adéquate et à vivre une vie plus complète, plus heureuse et plus saine jusqu'à un âge avancé. C'est quelque chose à considérer la prochaine fois que vous inviterez grand-mère et grand-père pour ce grand festin de vacances.

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