Un programme de déjeuners scolaires de style japonais aborde la nutrition des enfants au Vietnam

Près d'un demi-siècle après la fin de la guerre du Vietnam, la vie des Vietnamiens ordinaires n'a sans doute jamais été meilleure. L'économie est en plein essor, le niveau de vie et les revenus des ménages augmentent et les touristes étrangers arrivent de plus en plus nombreux, attirés par des plages préservées, des villes animées, de riches attractions culturelles et la cuisine de renommée mondiale du pays.

Mais malgré de grands progrès, ce pays d'Asie du Sud-Est de près de 100 millions d'habitants, dont près d'un quart ont moins de 15 ans, peine à répondre aux besoins nutritionnels de ses plus jeunes citoyens. Dans les campagnes, de nombreux enfants tombent en dessous des normes de croissance de l'OMS pour la taille et le poids, tandis que dans les villes, le nombre d'enfants en surpoids ou obèses augmente. Il y a quelques années, le Vietnam a mis en place un programme de repas scolaires pour résoudre ces problèmes. Mais les écoles du pays manquaient de nutritionnistes qualifiés pour concevoir des repas qui pourraient fournir les apports quotidiens recommandés en vitamines et minéraux, ainsi qu'un équilibre en glucides, lipides, protéines, sel et calories.

Après la Seconde Guerre mondiale, lorsque le Japon a été confronté à une situation similaire avec la nutrition des enfants, le gouvernement a mis en œuvre son propre programme de repas scolaires pour y remédier. Puis, dans les années 1980, la question s'est déplacée vers l'obésité infantile et de nouvelles directives nutritionnelles ont été rédigées. Aujourd'hui, le Japon est le seul pays au monde où les taux d'obésité sont en train de baisser et où l'espérance de vie est la plus longue au monde et augmente.

En 2012, Ajinomoto Vietnam Co. a lancé un projet visant à apporter des idées adaptées du programme de déjeuners japonais aux écoles du Vietnam. En étroite collaboration avec les agences gouvernementales compétentes, le School Meal Project a développé des livres de menus et du matériel pédagogique sur l'alimentation et la nutrition, introduit un logiciel qui aide à planifier les menus et mis en place des modèles de cuisines pour montrer aux visiteurs comment préparer des repas sains et bien équilibrés. En avril 2019, le projet avait fourni des repas à plus de 1.3 million d'élèves du primaire. Dans toute la région Asie, d'autres sociétés du groupe Ajinomoto explorent des programmes similaires pour répondre aux besoins nutritionnels des enfants et des adolescents.

Plus que des polycopiés, les gens ont besoin des outils et du savoir-faire pour reconstruire leur vie et se remettre debout, surtout après des périodes de grande adversité. Comme le dit le proverbe: «Donnez un poisson à un homme et vous le nourrissez pendant un jour. Apprenez-lui à pêcher et vous le nourrissez toute votre vie.

Projet de repas scolaire au Vietnam

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