Rendre le comestible non comestible pour élargir l'approvisionnement alimentaire mondial

Si vous aimez cuisiner à partir de rien, vous avez probablement remarqué à quel point la quantité est jetée. Tiges, graines, feuilles, peau - tous finissent à la poubelle ou à la poubelle. Mais que se passerait-il si vous pouviez éliminer la plupart de ces déchets de cuisine? Et si cela pouvait être utilisé à bon escient?

Il existe une telle variété d'aliments disponibles aujourd'hui qu'il peut parfois être difficile de décider quoi manger. Cette abondance est le résultat des progrès modernes de la productivité agricole et des systèmes de distribution mondiaux. Mais cela pourrait ne pas durer éternellement. Dans le monde entier, les terres arables devraient diminuer même si la population de la planète continue de croître rapidement. Si nous voulons que les gens continuent à bien manger, nous devons révolutionner le système alimentaire mondial.

L'élimination des déchets pourrait-elle faire partie de la solution? Le processus de production alimentaire crée de nombreux sous-produits. Certains, comme les déchets de cuisine, sont simplement jetés. Cependant, de nombreux éléments peuvent être mis à profit sous forme d'engrais ou d'aliments pour animaux. Ceux-ci sont appelés coproduits. La mélasse, par exemple, est un coproduit de la fabrication du sucre. La mélasse de canne à sucre est utilisée dans certaines régions pour fabriquer le produit phare du groupe Ajinomoto, l'assaisonnement umami. Dans d'autres, l'amidon de manioc est utilisé à la place.

Ajinomoto Group pense que de nombreux sous-produits «non comestibles» peuvent également être convertis en coproduits comestibles. Les alternatives à la mélasse et à l'amidon de manioc pourraient réduire les déchets et la concurrence pour les ressources comestibles. C'est pourquoi nous étudions la faisabilité de dériver des acides aminés ou du glutamate à partir de la paille de riz et de la bagasse (fibres de canne à sucre). Les résultats d'une étude en Thaïlande, où la paille de riz a été remplacée par le manioc, étaient très prometteurs. Bientôt, cela pourrait libérer plus de manioc pour la consommation humaine.

Ce que les gens considèrent comme comestible a changé avec le temps et varie selon les régions. Pendant des siècles, l'avoine n'a été considérée comme apte que pour les chevaux. Aujourd'hui, les feuilles de vigne sont jetées partout sauf en Méditerranée orientale, où elles sont traditionnellement consommées farcies de riz. Résoudre notre crise alimentaire impliquera de regarder nos aliments sous un angle différent et parfois d'essayer quelque chose de nouveau.

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