Sprinter un marathon: la technologie pionnière derrière les cerveaux informatiques d'aujourd'hui

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Votre téléphone intelligent intègre les fonctions d'un appareil photo, d'un lecteur AV, d'une console de jeux et plus encore dans un appareil qui se glisse dans votre poche. Que vous envoyiez des SMS, que vous consultiez les actualités, que vous trouviez le meilleur itinéraire pour vous rendre au travail ou que vous achetiez en ligne, ces appareils incroyables ouvrent de nouvelles possibilités. À l'intérieur de chacun se trouve un processeur mobile, comme le processeur à l'intérieur de votre ordinateur portable ou de votre ordinateur personnel, qui abrite les circuits complexes pour exécuter des programmes et des applications.

Ces cerveaux informatiques minuscules et puissants n'existeraient peut-être pas sans une technologie pionnière développée par le groupe Ajinomoto. En tant que leader mondial de la recherche sur les acides aminés, nous sommes connus depuis longtemps pour nos produits de santé, de nutrition et de beauté ainsi que pour nos produits pharmaceutiques. Mais quel est le lien avec les ordinateurs et les téléphones intelligents?

Dans les années 1970, le Groupe a commencé à explorer des applications pour les coproduits de notre production d'assaisonnements umami. Nous savions que certaines de ces substances avaient d'excellentes propriétés de matériau et pourraient potentiellement être utilisées pour des résines et des agents de revêtement pour l'industrie électronique. Les processeurs devenaient de plus en plus petits et plus rapides, et les fabricants de circuits imprimés avaient besoin de meilleurs matériaux isolants pour maintenir leurs performances. L'encre était le substrat préféré, mais son application et son séchage ralentissaient la production, attiraient les impuretés et créaient des sous-produits nocifs pour l'environnement. En 1996, un fabricant de CPU a approché le Groupe pour développer un isolant de type film utilisant la technologie des acides aminés. Le moment que nous attendions était arrivé.

Ajinomoto Build-up Film™

L'effort a été dirigé par un chercheur prometteur nommé Shigeo Nakamura qui avait une formation dans les matériaux utilisés pour isoler les cartes de circuits électroniques. Au début, son équipe a eu du mal à trouver le bon matériau qui offrirait à la fois force et flexibilité. «Étant jeune et naïf», dit Nakamura, «j'ai choisi une résine nécessitant une réfrigération profonde.» Bien que son pari ait payé, le prochain grand obstacle était de trouver une machine pour stratifier le nouveau film de résine sur le substrat. Dans ce domaine également, Nakamura a réussi, même si cela signifiait renoncer à ses week-ends pour visiter le fabricant de la machine pour tester à plusieurs reprises le processus. «C'est comme courir un marathon», dit-il, «il faut juste continuer.» En fin de compte, le nouveau matériau révolutionnaire, Ajinomoto Build-up Film™ , a été perfectionné en seulement quatre mois. Nakamura attribue le succès de son équipe à la persévérance, au timing et surtout aux talents uniques de chaque membre. «En tant que chercheur, vous ne pouvez pas être satisfait des améliorations progressives.»

Shigeo Nakamura (Président d'Ajinomoto Fine-Techno Co., Inc.), deuxième en partant de la droite, et son équipage

En tant qu'externe du secteur, le Groupe a été confronté à des défis d'acceptation de son nouveau produit. Heureusement, ce fut une période de bouleversement dans l'industrie des processeurs, avec le passage des boîtiers en céramique aux boîtiers en plastique. En 1999, un fournisseur d'une société leader dans le domaine des semi-conducteurs a présenté à Nakamura le plus grand fabricant de processeurs. Il a saisi l'occasion. Ajinomoto Build-up Film depuis, domine le marché. Lorsque le nouveau film a été adopté, Nakamura a supposé qu'il pourrait rester en production pendant 10 ans - il fait maintenant plus de 20 ans et Ajinomoto Build-up Film va toujours fort.

Dans les ordinateurs, les appareils mobiles, les communications 5G, les véhicules autonomes, les services cloud, les appareils IoT ou partout où l'électronique avancée transforme notre monde, Ajinomoto Build-up Film reste un ingrédient essentiel. Une autre façon dont notre esprit pionnier vous aide, vous et vos appareils, à rester connectés au monde.

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