Recommencer: reprogrammer les cellules en médecine régénérative

Le Dr Shinya Yamanaka a commencé sa carrière en tant que chirurgien orthopédiste mais s'est rendu compte que même les chirurgiens talentueux ne pouvaient pas guérir des maladies insolubles. Expérience de voir des patients atteints de maladies telles que rhumatisme et le cancer des os l'avait poussé à recommencer - en tant que chercheur.

Les humains commencent leur vie comme un œuf fécondé appelé zygote. La cellule se divise et se multiplie jusqu'à ce qu'il y en ait plus d'un billion dans le corps. Au fur et à mesure que les cellules se développent, elles deviennent plus spécialisées, formant éventuellement les différents types de cellules du corps tels que les cellules du cœur, du cerveau, des os, des muscles et de la peau.

À un stade précoce, les cellules ont le potentiel de devenir n'importe quel type de cellule dans le corps humain, une caractéristique appelée «pluripotente». Pendant des décennies, les scientifiques ont rêvé d'utiliser des cellules pluripotentes, une sorte de cellule souche, pour faire progresser la santé humaine. Les cellules souches pourraient même permettre aux médecins de régénérer des parties d'organes défaillants.

Selon des études antérieures, les gènes étaient activés et désactivés par les brins enroulés d'ADN. Le Dr Yamanaka s'est rendu compte qu'il pourrait être possible de ramener les cellules matures à leur état pluripotent en les stimulant avec certains facteurs. Il a fallu à son équipe plusieurs années de recherche dédiée pour prouver ses théories et développer des cellules souches pluripotentes induites, ou cellules iPS.

En 2012, le Dr Shinya Yamanaka et Sir John B. Gurdon ont reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine pour la découverte que les cellules matures peuvent être reprogrammées à un état pluripotent.

Les cellules iPS ont un énorme potentiel pour les applications médicales car les cellules peuvent se développer indéfiniment et peuvent être différenciées en différents types de cellules dans le corps humain.

Compte tenu de l'expertise du groupe Ajinomoto dans la recherche et la production d'acides aminés, le partenariat avec le Centre de recherche et d'application sur les cellules iPS (CiRA) du Dr Yamanaka à l'Université de Kyoto était un choix naturel. En 2014, nous avons annoncé le développement conjoint de StemFit®, un milieu de culture haute performance et de haute qualité qui permet aux cellules de proliférer à des taux de croissance rapides, minimisant le risque de contamination biologique et améliorant la sécurité.

La médecine régénérative utilisant des cellules iPS a atteint des études / essais cliniques pour quelques maladies. Nous restons optimistes quant à son potentiel de sauver des vies et d'améliorer la qualité de vie de millions de patients dans le monde.

Il n'est jamais trop tard pour recommencer.

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