Libérer le potentiel des acides aminés: passion et un peu de chance

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Certaines découvertes scientifiques arrivent par accident - pensez à la pénicilline. En 1928, le biologiste Alexander Fleming est retourné à son laboratoire de vacances pour trouver de la moisissure dans une boîte de Pétri contenant une bactérie responsable de nombreuses infections courantes. Il a remarqué que les bactéries ne se développeraient pas à proximité du moule. Des recherches ont révélé que le moule, pénicillium, pourrait être utilisé pour lutter contre les agents pathogènes responsables de maladies allant de la pneumonie et de la diphtérie à la méningite et à la scarlatine. La découverte de Fleming a donné naissance au domaine des antibiotiques et a finalement sauvé des millions de vies.

Quelque chose de similaire, quoique moins important, s'est produit au début des années 2000 lorsque le groupe Ajinomoto étudiait les effets physiologiques de deux acides aminés. L'étude à l'aveugle comprenait un groupe témoin ayant reçu un placebo. Ce placebo contenait un troisième acide aminé, la glycine, qui n'aurait pas de propriétés particulières. L'un des chercheurs participant à l'étude a parfois oublié de prendre sa dose le matin et en a pris deux avant de se coucher. Ces nuits-là, il remarqua qu'il dormait mieux et se réveillait en pleine forme. À la fin du test, il a appris qu'il prenait le placebo contenant de la glycine. D'autres recherches ont conduit au développement, en 2005, d'un supplément à base de glycine pour aider les gens à dormir.

Cette découverte a également inspiré une personne impliquée. À ce moment-là, Chika Morishima était un développeur d'aliments transformés récemment transféré à la division de vente par correspondance de suppléments d'acides aminés du groupe Ajinomoto. Le supplément de glycine était son introduction dans le domaine de la science des acides aminés. «C'est à ce moment-là que j'ai compris que les acides aminés sont la composante la plus fondamentale du corps humain et que j'ai apprécié leur potentiel à apporter du bonheur dans la vie des gens», se souvient Morishima, aujourd'hui cadre en charge de la communication d'entreprise.

Chika Morishima, un dirigeant en charge de la communication corporate

L'expérience de Morishima l'a également sensibilisée au lien entre l'alimentation et la santé. Notre corps contient plus de 100,000 XNUMX protéines différentes, qui sont toutes constituées de combinaisons de seulement vingt acides aminés, dont neuf doivent être obtenus à partir de la nourriture. Ces protéines sont utilisées pour développer les muscles à mesure que nous grandissons. «Les protéines musculaires sont décomposées et utilisées pour produire de l'énergie», explique Morishima, «donc l'apport en acides aminés est essentiel pour réparer les muscles lorsqu'ils deviennent déficients en protéines.» Ceci est également particulièrement important lorsque nous faisons de l'exercice et que nous vieillissons.

Le pouvoir des acides aminés va plus loin. Ils soutiennent toutes les fonctions vitales du corps, y compris le sommeil, et maintiennent notre bien-être physique. «Lorsque certains acides aminés manquent ou sont déséquilibrés, ces fonctions cessent de fonctionner correctement», explique Morishima. «Une large gamme d'acides aminés agit pour maintenir l'homéostasie, l'état normal du corps.» Certains donnent également un bon goût aux aliments, garantissant une nutrition adéquate sans avoir besoin de beaucoup de sel ajouté, ce qui est crucial car un apport excessif en sodium est un problème de santé dans le monde entier.

Vous vous souvenez de ces deux acides aminés qui ont conduit à la découverte accidentelle des bienfaits de la glycine sur le sommeil? Il s'agissait de cystine et de théanine, et ils se sont depuis révélés prometteurs pour renforcer le système immunitaire. D'autres sont utilisés pour dépister le cancer et les maladies associées à une fonction corporelle réduite à mesure que nous vieillissons, et certains peuvent même stimuler la fonction cognitive. «La recherche sur les acides aminés est l'approche commerciale unique du groupe Ajinomoto et une compétence de base très forte», déclare Morishima, «mais nous n'avons fait qu'un petit chemin pour élucider la fonction des acides aminés. Je ferai de mon mieux pour continuer à exploiter leur énorme potentiel pour aider les gens à bien manger, à bien vivre et à se sentir heureux chaque jour.

Pour en savoir plus:

Comment les acides aminés peuvent résoudre les défis mondiaux en matière de santé et de nutrition


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