Déchets pas, ne pas vouloir: la biomasse renouvelable réduit les émissions de CO₂

La combustion de combustibles fossiles - pétrole, charbon et gaz naturel - pour produire de l'électricité libère du dioxyde de carbone enfermé dans le sol dans l'atmosphère. Ces émissions de CO₂ contribuent au réchauffement climatique et au changement climatique. Parce qu'ils ont mis des millions d'années à se former à partir de matières organiques en décomposition, les combustibles fossiles ne peuvent jamais être remplacés. D'où le besoin urgent de sources d'énergie renouvelables et non émettrices de CO₂ telles que l'éolien et le solaire. Mais ces sources d'énergie ont des limites: le soleil ne brille pas toujours et le vent ne souffle pas toujours. C'est là que la biomasse entre en jeu.

La biomasse se compose en grande partie de déchets forestiers et agricoles: les parties inutilisées des arbres et des cultures restantes de la production de bois, de papier et de nourriture. Ces déchets finissent généralement dans des décharges, émettant lentement du CO₂ à mesure qu'ils se décomposent. Mais lorsqu'il est transformé en granulés ou similaires, il peut alimenter une chaudière à biomasse qui produit de la chaleur et fait bouillir de l'eau, ou même produire de l'électricité en utilisant un système de cogénération à la biomasse. La biomasse n'est pas seulement une ressource abondante, elle est également renouvelable puisque les arbres et les cultures peuvent être replantés. À mesure qu'elles grandissent, les plantes absorbent à peu près la même quantité de CO₂ qu'elles émettent lorsqu'elles sont brûlées, ce qui signifie que la biomasse peut être considérée comme une source de carburant «neutre en carbone».

Dans le cadre de son engagement à contribuer à la réalisation des objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies, Ajinomoto Group a introduit la biomasse dans dix de ses sites de production à travers le monde pour réduire les émissions de CO₂ et lutter contre le changement climatique.

À Ayutthaya, en Thaïlande, par exemple, l'entreprise a mis en ligne un système de cogénération à la biomasse en 2016, en utilisant des balles de riz d'origine locale comme carburant. Le système a permis une réduction significative des émissions nettes de CO₂, moins d'électricité achetée sur le réseau et des opérations stables même pendant les coupures de courant. Une initiative similaire utilisant des chaudières à biomasse dans trois usines de São Paulo, au Brésil, a ramené les émissions nettes de CO₂ à presque zéro sur une période d'un an. Les chaudières fournissent 80% de la demande énergétique des usines à un coût inférieur à celui des combustibles fossiles. Au Japon, le groupe Ajinomoto achète la totalité de son énergie à une compagnie d'électricité qui produit de l'électricité à partir de la biomasse de bagasse de canne à sucre provenant des usines sucrières d'Okinawa.

D'ici à 2030, l'objectif du groupe Ajinomoto est de répondre à 50% de tous ses besoins énergétiques en utilisant des énergies renouvelables, et la biomasse est un élément important de cette solution. Lorsqu'il s'agit de réduire les émissions de CO₂ et de lutter contre le changement climatique, nous ne pouvons pas nous permettre de laisser quoi que ce soit se perdre.

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