O que são aminoácidos?

Os aminoácidos são essenciais para a vida. Os aminoácidos suportam as funções do corpo.

Aminoácidos foram descobertos nos espargos

O primeiro aminoácido foi descoberto em 1806 na França e foi isolado de aspargos. Foi nomeado asparagina. Mais tarde, a cisteína foi descoberta a partir de cálculos urinários, glicina a partir de gelatina e leucina a partir de músculos e lã. Em 1935, todos os aminoácidos que compõem as proteínas foram descobertos. Muitos de nós já ouvimos falar de glutamato. O químico alemão Karl Heinrich Ritthausen isolou-o do glúten da proteína do trigo em 1866 e deu-lhe o nome. Em 1908, o pesquisador japonês Kikunae Ikeda descobriu que o glutamato era o que dava ao kombu dashi (um estoque feito de algas) seu gosto umami. Ele descobriu, portanto, que os aminoácidos mantêm o segredo do sabor delicioso. Isso inspirou uma extensa pesquisa no Japão e em outros países, a fim de descobrir as diferentes funções dos aminoácidos.

Aminoácidos são essenciais para a vida humana

Existem várias teorias sobre as origens da vida humana. Alguns sugerem que a vida não se originou na Terra, enquanto outros sugerem que se originou na atmosfera primordial ou no mar. No entanto, os cientistas concordam que os aminoácidos são essenciais para a vida humana. Aminoácidos foram encontrados em meteoritos que viajaram longas distâncias pelo espaço. Foi descoberto que um meteorito encontrado perto de Murchison, na Austrália, contém traços de glicina, alanina, glutamato e beta-alanina. Estes são todos os aminoácidos. Isso sugere que alguma forma de vida existiu em outros planetas. Alanina e outros aminoácidos também foram detectados em fósseis de trilobita com 500 milhões de anos. Os cientistas continuam estudando meteoritos e fósseis, na esperança de desvendar o mistério de como a vida se originou dos aminoácidos. Os aminoácidos são essenciais para a vida humana.

Aminoácidos compõem 20% do corpo humano

Nossos corpos são feitos de 60% de água e 20% de proteínas. Isso significa que uma pessoa que pesa 50 kg (110 lb) teria 10 kg (22 lb) de proteína. Essas proteínas formam tecidos importantes no corpo, incluindo músculos, trato gastrointestinal, órgãos internos, hemoglobina sanguínea e colágeno no cabelo e na pele. Essas proteínas são construídas a partir de aminoácidos, portanto, pode-se dizer que nosso corpo é feito de aminoácidos.

Vinte aminoácidos compõem as proteínas do corpo

Cerca de 500 aminoácidos foram identificados na natureza, mas apenas 20 deles compõem as proteínas encontradas no corpo humano.

Quando comemos alimentos como carne, peixe e grãos, nosso corpo digere primeiro as proteínas desses alimentos nesses 20 aminoácidos. Esses aminoácidos são então remontados para produzir outras proteínas para o nosso corpo. Existem 11 aminoácidos que o corpo pode produzir de outros aminoácidos. No entanto, ele não pode produzir os nove aminoácidos restantes. Os aminoácidos que não podem ser produzidos por nossos corpos são chamados de "aminoácidos essenciais". Os aminoácidos que podem ser produzidos por nossos corpos são chamados de "aminoácidos não essenciais". Esses nomes são um pouco enganadores. De fato, os cientistas acreditam que, à medida que os seres humanos evoluíam, mantivemos a capacidade de produzir certos aminoácidos porque eles são essenciais para as nossas vidas. Além dos aminoácidos que nosso corpo usa para produzir proteínas no corpo, também existem aminoácidos livres que são armazenados nas células e no sangue. Em muitos casos, aminoácidos livres, que incluem aminoácidos não essenciais, são importantes para manterem o nosso corpo.

Equilíbrio de aminoácidos

As quantidades necessárias de nove aminoácidos essenciais para o nosso corpo são definidas pelas organizações internacionais (FAO / OMS / UNU). Estes são chamados de padrões de pontuação de aminoácidos. É chamado de aminoácido limitante que é menor que o padrão de pontuação dos aminoácidos. O valor nutricional da proteína pode ser melhorado suplementando o aminoácido limitante. A pontuação de aminoácidos é um valor numérico que mostra o quanto o menor aminoácido limitante satisfaz o padrão de pontuação. Pode-se dizer que uma proteína com uma pontuação de aminoácidos próxima a 100 é uma proteína de boa qualidade. Em geral, proteínas animais como o ovo são boas proteínas com altos escores de aminoácidos. Por outro lado, sabe-se que os escores de proteínas vegetais como trigo e milho são baixos.

O poder dos aminoácidos. Explica como os aminoácidos são importantes para a vida humana.


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