Como os aminoácidos podem resolver os desafios mundiais de saúde e nutrição

Hoje em dia ouvimos muito sobre aminoácidos. Mas muitos de nós provavelmente não compreendemos como funcionam ou a sua ligação com a saúde humana. Simplificando, os aminoácidos são o segredo para comer e viver bem. Ciente de suas infinitas possibilidades, o Grupo Ajinomoto busca vigorosamente a pesquisa de aminoácidos nas mais diversas áreas. Para saber mais, conversamos com Chika Morishima, Diretor Executivo Corporativo responsável pelas Comunicações Corporativas Domésticas e Ultramarinas, sobre a filosofia por trás das atividades de pesquisa da empresa. Por que os aminoácidos são essenciais para uma vida saudável? Como a evolução humana explica por que só podemos obter certos aminoácidos dos alimentos? Ao entender o poder dos aminoácidos e como eles funcionam, obteremos uma compreensão mais profunda do porquê comer bem é tão crucial para nossas vidas.

Os aminoácidos constituem as proteínas

Aminoácidos: a fonte da vida

“Você sabia que os aminoácidos são um componente essencial do corpo humano e desempenham um papel essencial na nutrição humana? Mas antes de discutirmos sobre aminoácidos, vamos revisar alguns fatos básicos sobre o corpo humano. Você provavelmente está ciente de que cerca de 60% do nosso corpo é composto de água. Dos 40% restantes, metade é proteína. Essa proteína é composta de uma combinação de vinte aminoácidos. ”

“Em outras palavras, nossos músculos, cabelos, unhas e pele, assim como nosso sangue, hormônios e nosso sistema imunológico são todos compostos de proteínas, ou seja, aminoácidos. Nosso corpo não poderia existir sem eles. Apenas vinte aminoácidos são essenciais para os seres humanos. Destes vinte, onze podem ser produzidos pelo nosso corpo. Devemos obter os nove aminoácidos restantes na forma de alimento. Estes são chamados aminoácidos essenciais. ”

Se lhe dissermos que as plantas podem produzir vinte aminoácidos, você pode se perguntar por que os humanos podem produzir apenas onze. Segundo Morishima, a razão está no processo da evolução humana.

“As plantas não podem se mover, por isso é imperativo que elas produzam todos os aminoácidos de que precisam. Mas os animais são móveis. Eles podem caçar e procurar comida. Quando aprendemos a caçar, os humanos começaram a obter proteínas na forma de carne. Ao longo da evolução humana, nosso corpo parou de produzir nove dos vinte aminoácidos, optando por obtê-los da nossa comida. E como não precisávamos mais nos preocupar em produzir esses nove aminoácidos, poderíamos nos concentrar no desenvolvimento de funções de nível superior, como cérebros mais evoluídos. ”

Só no corpo humano, os aminoácidos, que podem sustentar todas as funções vitais do corpo, produzem mais de 100,000 proteínas diferentes. Em outras palavras, essas cerca de 100,000 mil proteínas são todas compostas de várias combinações de apenas vinte aminoácidos diferentes. O modelo que determina o número exato e a disposição dos aminoácidos em cada proteína está codificado em nosso DNA.

"Plantas, animais e todos os seres vivos da Terra não existiriam sem aminoácidos."

Vídeo 1: Aminoácidos: a fonte da vida

Nossa Filosofia Fundadora e a Identificação de Umami

O Grupo Ajinomoto realiza pesquisas em aminoácidos há mais de 100 anos. Então, como tudo começou?

“Há mais de um século, o Dr. Kikunae Ikeda, da Universidade Imperial de Tóquio (hoje Universidade de Tóquio), identificou um aminoácido chamado ácido glutâmico como o componente-chave do que ele chamou de “umami”, que dá kombu, um tipo de alga marinha usada no Japão para fazer hot pot de tofu, seu sabor característico. Assim, AJI-NO-MOTO® nasceu o tempero umami. ”

“A pesquisa básica sobre as funções e propriedades dos aminoácidos tem sustentado nossos negócios desde então. Ao longo de nossa história, desenvolvemos novos produtos baseados em pesquisas de aminoácidos, variando de temperos e alimentos processados ​​a suplementos, produtos farmacêuticos, ingredientes cosméticos e até materiais eletrônicos. ”

Mas como o Dr. Kikunae Ikeda ficou tão interessado em entender umami? A resposta começa com uma viagem de pesquisa que ele fez à Europa.

“Lá, ele ficou impressionado com a maior estatura e o físico mais robusto dos europeus em relação aos japoneses. Supondo que isso se devia a uma melhor nutrição, ele resolveu encontrar uma maneira de melhorar a dieta japonesa, incentivando as pessoas a comerem mais alimentos ricos em nutrientes, como o tofu. Depois de retornar ao Japão, ocorreu-lhe, enquanto comia a panela quente de tofu, que o segredo do seu delicioso sabor era o kombu caldo em que foi cozido. Isso o levou à descoberta de que a fonte do sabor do caldo era o ácido glutâmico, o componente essencial do umami.”

“É esse espírito que se expressa em nossa filosofia fundadora, 'Alimente-se Bem, Viva Bem'. que permeia quem somos e tudo o que fazemos. "

O Grupo Ajinomoto não poderia ter sido fundado, mas pela descoberta de que o ácido glutâmico é o componente principal do umami. Agora reconhecido cientificamente como um dos cinco gostos básicos, além de doce, azedo, salgado e amargo, o umami entrou no léxico internacional.

"Hoje, temos o orgulho de dizer que continuamos com a filosofia fundadora do Dr. Ikeda de melhorar a dieta das pessoas, fornecendo refeições mais saborosas e nutritivas - uma contribuição para o mundo do qual o Japão pode se orgulhar".

Vídeo 2: Nossa Filosofia Fundadora e Descoberta de Umami

A ligação entre comer e aminoácidos

O Grupo Ajinomoto passou décadas pesquisando alimentos e aminoácidos. Mas para o público em geral, a conexão entre os dois pode não ser totalmente clara. Abaixo, Morishima explica os três benefícios de comer para mostrar como ele está intimamente ligado aos aminoácidos.

“Comer tem três benefícios principais: nutrição, sabor e saúde. A nutrição fornece os blocos de construção que o corpo humano precisa. O sabor está relacionado ao sabor e textura, que tornam a alimentação agradável. E saúde é manter nosso bem-estar físico. ”

Os aminoácidos são um componente fundamental do corpo humano e desempenham um papel crucial em todos esses três benefícios. Mas como exatamente?

(1) Benefício nutricional

“Vamos começar com o benefício nutricional dos alimentos. A proteína, que está ligada aos aminoácidos, é um dos três chamados macronutrientes. As crianças devem receber proteína suficiente para garantir o crescimento adequado. A falta de nutrientes essenciais afeta negativamente o crescimento infantil. O mesmo vale para os idosos, que precisam ingerir mais proteína porque a massa muscular diminui à medida que envelhecemos. ”

“Proteínas e aminoácidos também são importantes para os atletas, porque o treinamento intenso pode danificar os músculos, causando dor muscular. As proteínas musculares são decompostas e usadas para energia, portanto, a ingestão de aminoácidos é essencial para reparar os músculos quando eles se tornam deficientes em proteínas. Assim, os aminoácidos desempenham um papel vital no benefício nutricional dos alimentos de várias maneiras relacionadas ao crescimento, envelhecimento e atividade física. ”

(2) Benefício de sabor

“O próximo é o benefício do sabor. Refere-se às qualidades sensoriais que determinam nosso prazer pela comida, como sabor, cheiro e textura. Uma dieta nutricionalmente equilibrada é importante, mas é difícil de manter, a menos que seja agradável ao paladar. Nesse sentido, comer não pode ser separado do sabor. O aminoácido chamado ácido glutâmico é um componente essencial do umami, que faz com que os alimentos tenham um bom sabor. Com o consumo excessivo de sal se tornando um problema de saúde mundial nos últimos anos, a redução de sal é amplamente apontada como essencial para uma vida saudável. "

“Em Ingestão Dietética de Referência para o Povo Japonês (edição 2020), o Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar do Japão reduziu sua ingestão máxima recomendada de sal em 0.5 g, para 7.5 g por dia para homens e 6.5 g por dia para mulheres. Na realidade, no entanto, a ingestão diária atual excede 10 g para homens e 9 g para mulheres. Em geral, a redução de sal diminui o sabor e, consequentemente, a nossa satisfação com a comida. Umami pode melhorar o sabor de alimentos com pouco sal. Assim, através do bom uso de componentes de sabor umami, como o ácido glutâmico, podemos criar alimentos verdadeiramente deliciosos e com pouco sal. ”

Todos os dias, as proteínas que compõem o corpo humano são sintetizadas e decompostas repetidamente. Por esse motivo, é extremamente importante consumir aminoácidos, os blocos de construção das proteínas, em nossa dieta diária. Mas, além dos benefícios da nutrição e do sabor, diz Morishima, os aminoácidos também têm o benefício de manter a saúde física.

(3) Benefícios para a saúde

“A regulação das funções corporais é essencial para viver uma vida saudável. Quando certos aminoácidos estão ausentes ou desequilibrados, essas funções deixam de funcionar adequadamente. O aminoácido glicina, por exemplo, melhora a qualidade do sono. Uma grande variedade de aminoácidos, como os que afetam o sistema imunológico e as funções cognitivas, trabalham para manter o estado normal do corpo ou a homeostase. Acreditamos que usar bem os aminoácidos e introduzi-los em nossa dieta pode fornecer soluções para uma variedade de desafios relacionados a alimentos, como ingestão excessiva de sal, desequilíbrio nutricional e deficiências nutricionais. ”

Vídeo 3: A ligação entre comer e aminoácidos

Chika MorishimaIntrodução aos Aminoácidos

Morishima tem uma paixão por aminoácidos. Desde o momento em que esteve envolvida no desenvolvimento de Glyna®, um suplemento para auxílio ao sono contendo glicina, ela sentiu fortemente que os negócios de alimentos e de saúde, que aparentemente eram duas coisas distintas, estavam realmente conectados.

“Depois de trabalhar no tempero e no desenvolvimento de alimentos processados, mudei para o nosso negócio de pedidos por correio de suplementos de aminoácidos. Foi quando cheguei a entender que os aminoácidos são o componente mais fundamental do corpo humano e a apreciar o potencial que eles têm para trazer felicidade à vida das pessoas. Quando refleti sobre como nosso negócio de alimentos oferece às pessoas a capacidade de comer refeições deliciosas e nutricionalmente equilibradas todos os dias, e nosso negócio de saúde fornece suplementos quando não podem, percebi que os dois deveriam estar mais intimamente conectados. ”

Morishima diz que a base desses negócios é a história de pesquisa de aminoácidos do Grupo Ajinomoto que aborda questões relacionadas à alimentação e à saúde humana. Hoje, mesmo que as pessoas ao redor do mundo estejam se tornando mais conscientes da saúde do que nunca, as mudanças no estilo de vida e nos hábitos alimentares estão criando novos desafios em torno da saúde e nutrição. O Grupo Ajinomoto busca o bem-estar desde a nossa fundação. Através da pesquisa de aminoácidos, agora estamos desenvolvendo produtos que oferecem soluções para esses mesmos desafios. Consideramos que essa competência essencial é essencial e verdadeiramente única.

4 vídeo: Chika MorishimaIntrodução aos Aminoácidos

Resolvendo desafios relacionados à saúde e nutrição

Como a pesquisa de aminoácidos aborda a redução da função corporal que ocorre à medida que envelhecemos?

“O câncer e as doenças relacionadas ao estilo de vida estão entre os riscos à saúde associados a essa redução. Desenvolvemos técnicas, baseadas nas concentrações de aminoácidos no sangue, tanto para triagem de câncer quanto para avaliar a probabilidade de desenvolver doenças relacionadas ao estilo de vida no futuro. Também estamos pesquisando a prevenção da demência e descobrimos que o equilíbrio de certos aminoácidos está relacionado à função cognitiva. ”

O Grupo Ajinomoto anunciou uma meta, até 2030, de co-criar maior bem-estar para as pessoas em todo o mundo, liberando o poder dos aminoácidos para resolver os desafios relacionados à nutrição e à saúde associados à dieta e ao envelhecimento. Pedimos a Morishima seus pensamentos sobre isso.

“A pesquisa de aminoácidos, o componente mais básico e fundamental de todos os seres vivos, é nossa abordagem única aos negócios e uma competência central muito forte. Descobrimos apenas uma pequena maneira de elucidar a função dos aminoácidos e continuaremos a perseguir seu enorme potencial. Quero fazer o meu melhor para ajudar as pessoas a comerem bem, viverem bem e se sentirem felizes todos os dias. ”

Como a "fonte da vida", os aminoácidos estão profundamente conectados ao nosso cotidiano. Os cientistas agora acreditam que os aminoácidos foram criados logo após o Big Bang, cerca de nove bilhões de anos antes da vida surgir. Nesse sentido, a pesquisa de aminoácidos do Grupo Ajinomoto é um empreendimento monumental que busca desvendar um dos grandes mistérios do nosso infinito universo.

 

Vídeo 5: Solucionando desafios relacionados à saúde e nutrição

The Grupo Ajinomoto is contributing to the well-being of all human beings,
our society and our planet with "Ciência dos Aminoácidos".


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