O que são aminoácidos?

Os aminoácidos são essenciais para todos os seres vivos, de micróbios a humanos.
Todos os corpos vivos contêm os mesmos 20 aminoácidos.

Aminoácidos são essenciais

Qual é a proporção de aminoácidos no corpo humano?

Os aminoácidos constituem cerca de 20% do peso do nosso corpo, ou cerca de 50% da nossa massa corporal sólida; eles são o segundo maior componente do nosso corpo depois da água. O corpo de uma pessoa que pesa 50kg contém cerca de 10kg de aminoácidos.

20 por cento de aminoácidos

Os aminoácidos são os blocos de construção das proteínas. Existem 100,000 proteínas, todas compostas por apenas 20 aminoácidos.

O que são aminoácidos

Vinte aminoácidos constituem as proteínas do corpo humano.

O que são aminoácidos essenciais?

Nove dos vinte aminoácidos não podem ser sintetizados no nosso corpo e devem, portanto, ser obtidos a partir dos alimentos. Estes são os aminoácidos essenciais ou indispensáveis. São eles histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptofano e valina.

O que são aminoácidos não essenciais?

Os onze aminoácidos restantes podem ser sintetizados a partir de outros aminoácidos no corpo e são, portanto, chamados de aminoácidos não essenciais ou dispensáveis. Os aminoácidos não essenciais são alanina, arginina, asparagina, ácido aspártico, cisteína, ácido glutâmico, glutamina, glicina, prolina, serina e tirosina. No entanto, tanto os aminoácidos essenciais como os não essenciais desempenham um papel importante na manutenção da vida.

O que são aminoácidos condicionalmente essenciais?

Alguns aminoácidos não essenciais (por exemplo, arginina, cisteína e tirosina) são chamados de aminoácidos semiessenciais ou condicionalmente essenciais porque tendem a diminuir durante a infância, ou quando estamos doentes ou feridos, ou após uma cirurgia.

20 tipos de aminoácidos

Saiba mais sobre aminoácidos individuais aqui:

Qual o papel dos aminoácidos no corpo humano?

Os aminoácidos combinam-se para formar as proteínas que não só constituem o nosso corpo, mas também regulam a maioria das suas funções essenciais. Colágeno, queratina e hemoglobina são apenas três exemplos de proteínas no corpo humano.

Os aminoácidos também regulam e mantêm nossos processos corporais, formando enzimas ou hormônios como tiroxina, insulina e adrenalina.

Outra função importante dos aminoácidos é fornecer energia ao corpo. Normalmente, um corpo saudável com uma dieta média usa carboidratos como fonte primária de combustível. No entanto, proteínas e aminoácidos podem ser usados ​​como combustível como último recurso quando as fontes primárias são esgotadas por exercício rigoroso.

Aminoácidos fornecem energia para o corpo

Os aminoácidos também desempenham um papel importante nos sabores dos alimentos. As proteínas não têm muito sabor em si, mas cada aminoácido tem um sabor único, e a combinação e proporção de aminoácidos é um dos determinantes mais importantes do sabor dos alimentos. O aminoácido mais conhecido é o ácido glutâmico, responsável pelo umami – sabor ou “quinto sabor” – e também é usado no tempero umami AJI-NO-MOTO®.

Fatores na definição do sabor dos alimentos

Como o nosso corpo não consegue sintetizar os nove aminoácidos essenciais, temos que consumi-los na nossa alimentação. Uma alimentação equilibrada que forneça todos os aminoácidos essenciais é muito importante para o bom funcionamento do nosso organismo.

Aminoácidos de vários alimentos

Como os aminoácidos ajudam na nutrição equilibrada?

Uma alimentação equilibrada é importante para se manter saudável. O corpo humano necessita de uma ingestão equilibrada dos cinco principais nutrientes – proteínas, gorduras e hidratos de carbono, além de vitaminas e minerais – todos os dias. As diretrizes sobre a ingestão diária recomendada desses nutrientes são publicadas pela Organização Mundial da Saúde (OMS) e outros organismos internacionais. A falha em manter um bom equilíbrio nutricional pode aumentar o risco de obesidade e doenças relacionadas ao estilo de vida.

Dieta nutricionalmente balanceada para uma vida saudável

Da mesma forma, relatórios sobre as necessidades diárias de ingestão dos nove aminoácidos essenciais foram publicados conjuntamente pela Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO), a Organização Mundial da Saúde (OMS) e a Universidade das Nações Unidas (UNU). Esses relatórios usam “pontuações de aminoácidos” como forma de avaliar o valor nutricional da proteína dietética.

A pontuação de aminoácidos de um determinado alimento indica o nível de cada aminoácido essencial contido naquele alimento, como uma proporção (%), em relação a um valor de referência. O frango, por exemplo, tem pontuação de aminoácidos de 100, indicando que se trata de uma proteína de alta qualidade que contém uma proporção adequada de cada um dos nove aminoácidos essenciais. Por outro lado, o arroz branco polido tem uma pontuação de aminoácidos de 65, indicando que é deficiente em certos aminoácidos essenciais.

Em uma proteína com pontuação de aminoácidos inferior a 100, o aminoácido essencial presente em menor quantidade é chamado de “aminoácido limitante”. O valor nutricional de uma proteína pode ser melhorado com a suplementação do aminoácido limitante.

Usando a teoria do barril para compreender o equilíbrio dos aminoácidos nas proteínas

Para se manter saudável, é essencial seguir uma dieta com um equilíbrio adequado de proteínas de alta qualidade, contendo aminoácidos essenciais em quantidade suficiente, que o corpo não consegue sintetizar por si só. Se os aminoácidos essenciais forem ingeridos em equilíbrio adequado, o corpo será capaz de utilizá-los todos de forma eficaz, em vez de excretar alguns deles como resíduos. Para cada um dos nove aminoácidos essenciais, existe uma ingestão diária recomendada.

O equilíbrio de aminoácidos essenciais encontrados nos alimentos pode ser ilustrado pela imagem de um barril de madeira usado para reter água. Cada aduela do barril representa um aminoácido essencial específico. Para um alimento com equilíbrio ideal de aminoácidos, como os ovos, todas as aduelas do barril têm a mesma altura, alinhando-se perfeitamente, para que o barril possa ser enchido até o topo, indicando que todos os nove aminoácidos essenciais podem ser utilizados em completo. No caso do trigo, entretanto, algumas das aduelas são mais curtas que outras, de modo que o barril só pode ser enchido até a altura da aduela mais curta (correspondente ao aminoácido limitante). Isto representa como a deficiência de um aminoácido também limita as quantidades disponíveis dos outros aminoácidos. Da mesma forma, se faltar pelo menos um aminoácido essencial, o barril não reterá qualquer água, indicando que os outros aminoácidos estão agora indisponíveis, pelo que não podem ser utilizados e serão simplesmente excretados como resíduos.

Então, no caso do trigo, vamos considerar o que acontece quando o aminoácido limitante, a lisina, é suplementado. A pauta de lisina fica mais alta, permitindo que o barril retenha mais água, indicando que os outros aminoácidos também estão agora disponíveis em quantidades maiores e podem ser utilizados de forma mais eficaz.

Aminoácidos essenciais existem

A teoria do barril tem sido utilizada para alcançar melhorias nutricionais em muitos países com dietas pobres, contribuindo para a solução de problemas sociais. Por exemplo, muitos países de África têm sofrido com o fraco desenvolvimento das crianças devido a deficiências nutricionais, resultando em elevadas taxas de mortalidade.

No Gana, uma papa de milho tradicional chamada “koko” é amplamente consumida como alimento complementar e muitas vezes dada a bebés e crianças pequenas. No entanto, a pontuação de aminoácidos do koko mostra que ele não atende às necessidades nutricionais e às recomendações dietéticas da OMS.

Para colmatar esta lacuna nutricional, o Grupo Ajinomoto, em colaboração com vários parceiros, desenvolveu o KOKO Plus®1, um suplemento contendo aminoácidos e proteína de soja, desenvolvido para melhorar a nutrição de bebês e crianças pequenas. Quando adicionado ao koko durante o cozimento, KOKO Plus® fornece um bom equilíbrio de aminoácidos essenciais junto com cálcio, ferro, zinco, iodo, ácido fólico, vitaminas A, B1, B2, B6, K1, D3, B12 e niacina. Em 2018, o Programa Alimentar Mundial (PAM) verificou a eficácia do KOKO Plus® e registou-o como um “pó nutritivo” no seu cabaz alimentar.

1 Em 2017, o Grupo Ajinomoto transferiu o seu papel de parceria oficial no Projeto de Melhoria da Nutrição do Gana para a Fundação Ajinomoto.

Alimentos ricos em lisina que frequentemente aparecem em nossa dieta diária incluem laticínios, ovos, carne, peixe e soja. O arroz, entretanto, tem baixo teor de lisina. Portanto, é útil comer arroz em combinação com produtos de soja, como missô e tofu, para garantir a ingestão completa de aminoácidos essenciais. Para se manter saudável, é muito importante seguir uma dieta balanceada que cubra todos os aminoácidos essenciais.

O Grupo Ajinomoto apoia a vida saudável de pessoas em todo o mundo, revelando o poder dos aminoácidos. Leia mais sobre nossa abordagem à Nutrição aqui.

The Grupo Ajinomoto is contributing to the well-being of all human beings,
our society and our planet with "Ciência dos Aminoácidos".