Desconstruindo mitos da nutrição: Tia Rains construiu sua carreira corrigindo equívocos em torno dos alimentos

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O vinho tinto e o chocolate amargo são bons ou ruins? E os ovos e a manteiga? Os modismos nutricionais vêm e vão, dificultando a compreensão da ciência sonora da mitologia popular. Todos gostaríamos de pensar que nossas escolhas sobre o que colocamos em nossos corpos se baseiam em fatos concretos. Mas, na verdade, nossa alfabetização nutricional é amplamente informada pelo que ouvimos nas notícias ou nos amigos - o que geralmente não é apoiado por pesquisas científicas. Isso é especialmente verdadeiro na era atual das mídias sociais, repleta de exageros e meias-verdades, se não completamente desinformação.

A Dra. Tia Rains dedicou mais de 20 anos à promoção de uma melhor compreensão pública da nutrição, comunicando fatos baseados na ciência. Atleta bolsista com doutorado em ciências da nutrição, Tia começou fazendo pesquisas acadêmicas, mas percebeu que a vida no laboratório não era "o melhor uso de minhas habilidades". Ansiosa por causar um impacto real na indústria de alimentos - e, portanto, nas decisões alimentares das pessoas -, ela aceitou um emprego na Kraft Foods, encontrando seu verdadeiro chamado no “nexo da ciência e da aplicação”. Mais tarde, ela se mudou para o Egg Nutrition Center. Lá, Tia liderou um esforço bem-sucedido contra a difamação pública dos ovos como causa de doenças cardíacas e ajudou a criar uma nova consciência dos ovos como uma fonte de proteína sustentável e rica em nutrientes. Essa conquista provou ser um momento decisivo de sua carreira.

A Dra. Tia Rains dedicou mais de 20 anos à promoção de uma melhor compreensão pública da nutrição.

Antes de ingressar no Grupo Ajinomoto, a própria Tia compartilhou um equívoco semelhante sobre o MSG e ficou surpresa ao saber que a ciência sobre sua segurança era extensa e clara. A partir desse momento, ela percebeu: "é aqui que pertenço - este é o culminar de tudo o que tenho aprendido ao longo dos anos". Em sua função como Diretora Sênior de Relações Públicas da Ajinomoto Health & Nutrition North America, Tia fornece informações baseadas em evidências para acadêmicos, chefs, nutricionistas registrados e outros influenciadores, ajudando-os a obter uma compreensão mais profunda do tópico. Acreditando firmemente na transparência - revelando ingredientes e não fazendo alegações falsas ou enganosas - ela diz que a pesquisa financiada pelo setor é importante, mas deve ter como objetivo "minimizar o viés e ser válido". O que ela gosta no Grupo Ajinomoto, com mais de 300 pesquisadores, é sua história corporativa e rigorosa cultura científica.

Tia tem um lado pragmático. Ela sabe que muitas pessoas têm sentimentos profundamente arraigados sobre o MSG e que somente os fatos não mudariam necessariamente de ideia. Sua esperança é pelo menos substituir a negatividade que existe por uma aceitação neutra do MSG como parte do suprimento de alimentos. Com a segurança da MSG resolvida de uma vez por todas, ela agora está focada em promover seus benefícios. Embora a capacidade do MSG de aumentar o perfil de sabor de alimentos saudáveis tenha sido demonstrada repetidamente em testes de sabor, ela agora quer provar isso como cientista. "O que eu mais gosto no meu trabalho", diz ela, "é descobrir como comunicar os fatos de uma maneira que ajude as pessoas". Ela vê seu papel no desenvolvimento e tradução de pesquisas em nutrição para apoiar e promover políticas públicas, desenvolvimento de produtos e, finalmente, a saúde humana.


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