Apreciando a longevidade: umami ajuda idosos a comerem melhor

A comida é um dos grandes prazeres da vida. Por milênios, jovens e velhos, famílias e amigos, reuniram-se em torno de mesas comunitárias espalhadas com iguarias para celebrar eventos e feriados significativos. Alimentos que encantam nossos sentidos podem nos afetar quando estamos tristes, enquanto uma refeição decepcionante pode nos deixar deprimidos. Comer bem é sinônimo de viver bem.

Infelizmente, à medida que envelhecemos, nosso prazer pela comida diminui. Nosso paladar se torna menos sensível. Nossas bocas produzem menos saliva e nossos músculos da mandíbula e da língua ficam mais fracos, reduzindo ainda mais nossa capacidade de mastigar, engolir e digerir alimentos. Para alguns idosos, o metal nas próteses e implantes muda até o sabor dos alimentos. Aquelas festas especiais que costumávamos esperar quando éramos mais jovens não parecem mais tão atraentes.

Mas o problema é mais profundo. As pessoas idosas desfrutam menos de comida e tendem a comer menos e a obter uma nutrição menos do que adequada. Uma maneira de parar esse slide descendente é com o umami. Este quinto sabor, derivado do glutamato, é encontrado em uma ampla variedade de alimentos, de queijos e carnes a cogumelos e tomates. Umami é apreciado por pessoas de todas as idades, mas parece ter benefícios especiais para os idosos.

O Grupo Ajinomoto está explorando maneiras de melhorar ainda mais a vida dos idosos com a umami. Um foco é a salivação. Os alimentos ricos em umami aumentam a capacidade da boca de produzir saliva mais do que alimentos doces, azedos, amargos ou salgados. Os idosos que receberam caldo rico em umami recuperaram os níveis normais de salivação por um período de dez meses, resultando em aumento do apetite e aumento de peso. Há uma boa razão para descrevermos alimentos salgados e ricos em umami como “dar água na boca”.

A expectativa de vida está aumentando no Japão e em muitos outros países. As refeições que apresentam alimentos ricos em umami ajudam as pessoas idosas a obter nutrição adequada com facilidade e a viver uma vida mais plena, mais feliz e saudável até a velhice. Isso é algo a considerar na próxima vez que você convidar vovó e vovô para o grande banquete de férias.

ENCONTRE MAIS


Histórias que você pode gostar