Alimentando os campeões de amanhã: saltando a novas alturas

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O que faz um campeão? Muitos fãs de esportes podem dizer que o talento bruto desempenha o maior papel na criação de heróis em campo, pista ou campo. Mas nem todos os atletas de ponta mostram seu verdadeiro valor no momento em que pegam uma raquete ou amarram um par de tênis. Para alguns, talvez para muitos, o sucesso leva anos de prática, perseverança e trabalho duro, além de um pouco de sorte. O acesso a instalações adequadas, bom treinamento e nutrição adequada também são fatores-chave para permitir que jovens atletas aspirantes realizem todo o seu potencial.

Ernest Obiena é um saltador de vara filipino de 24 anos que está entre os melhores atletas que seu país produziu. Quando ele começou, no entanto, Ernest admite que "não era nada de especial". "Era difícil para mim competir com as outras crianças porque eu era muito fraco e pequeno", lembra ele. Apesar de seu começo pouco promissor, Ernest já deixou sua marca em várias competições regionais e mundiais de prestígio. Classificado em 10° lugar th no mundo pela Associação Internacional das Federações de Atletismo (IAAF), ele detém nove recordes de salto com vara e é o primeiro atleta filipino a se qualificar para os Jogos Olímpicos em Tóquio.

Ainda mais importante, competiu nos 30ºth Jogos do Sudeste Asiático, realizados de 23 de novembro a 11 de dezembro de 2019 nas Filipinas. Os Jogos Bienais do SEA são o principal evento esportivo do Sudeste Asiático. A competição deste ano foi apontada como a maior já realizada, com mais de 5,600 atletas competindo em 56 esportes e 523 eventos. Vencendo na frente de sua torcida, Ernest disse de antemão: "Significaria o mundo para mim agora". Na verdade, foi exatamente isso que ele fez, saindo com a medalha de ouro e quebrando o recorde estabelecido por Porranot Purahong, da Tailândia (5.35 metros) nos Jogos SEA de 2017, atingindo uma altura de 5.45 metros. A vitória foi duplamente significativa depois de se recuperar de uma grave lesão no joelho antes da competição, que chegou perto de terminar sua carreira.

30º Jogos do Sudeste Asiático, realizados de 23 de novembro a 11 de dezembro de 2019 nas Filipinas.

O saltador de vara EJ Obiena ganhou a medalha de ouro nos Jogos do Sudeste Asiático.

Ser ferido "me mostrou como é ser quebrado e o que é preciso para ser reconstruído", diz ele. “Isso me fez entender melhor o mundo do esporte.” O retorno de Ernest foi uma determinação feroz e uma perspectiva positiva que marcou sua vida dentro e fora do campo. “Havia tantas coisas para consertar”, diz ele, “mas isso significava que havia muito espaço para melhorias.” Além do trabalho duro, ele credita seu sucesso ao apoio de sua família e treinadores, além da boa sorte de conhecer seu "herói do esporte", o medalhista de ouro olímpico Sergey Bubka, que enviou Ernest à Itália para treinar.

Outra lição que Ernest aprendeu desde o início é a importância de "ter a disciplina para comer direito todos os dias". "Seu corpo é seu motor e alimenta seu combustível", diz ele, "você precisa do melhor combustível possível para ter o melhor desempenho". O Grupo Ajinomoto compartilha dessa crença e foi um patrocinador Platinum dos SEA Games de 2019. Por meio de nossas amadas marcas de alimentos e nutrição esportiva, estamos aproveitando nossa experiência em ciências amino e culturas locais de alimentos para contribuir para o desempenho vencedor dos atletas da ASEAN. Esperamos que a história de Ernest inspire as gerações futuras de atletas filipinos a perseguir seus sonhos também.

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