Compras sustentáveis: atum para as gerações futuras

O atum grelhado, frito ou enlatado é apreciado mundialmente de inúmeras maneiras. Mas talvez em nenhum lugar ele desempenhe um papel culinário mais fundamental do que no Japão, onde é comumente consumido como sushi ou seco e raspado em flocos chamados katsuobushi. Estes são polvilhados sobre vegetais e tofu ou cozidos com kombu (alga marinha) para fazer dashi, um caldo de sopa tradicional. Dashi tem muitos usos, desde ferver legumes e carne até fazer molhos para macarrão e tempura. Também é um ingrediente principal da sopa de missô, um ingrediente essencial de qualquer refeição japonesa.

Atualmente, os consumidores querem saber de onde vem a comida. É de uma fazenda familiar sustentável ou de um agronegócio multinacional? Importado ou de origem local? Ar livre ou de fábrica? Todo peixe também tem uma história de como chegou do oceano à sua mesa.

À medida que o número de arrastões de pesca nos oceanos do mundo aumenta, o mesmo ocorre com as capturas globais de atum skipjack. Embora o peixe se reproduza rapidamente, a sobrepesca é uma preocupação e, eventualmente, as capturas precisarão ser reduzidas. Embora o Grupo Ajinomoto não esteja diretamente envolvido na pesca com skipjack, nós o fornecemos para nosso principal produto, HON-DASHI®, uma forma em pó de dashi. Naturalmente, queremos apoiar práticas de pesca sustentáveis.

Para protegê-lo, precisamos entendê-lo melhor. Informações sobre seus hábitos de criação, migração e crescimento são vitais para o manejo da pesca. Mas para um peixe que está sempre em movimento, é uma tarefa difícil. É por isso que, desde 2009, o Grupo Ajinomoto firmou parceria com o Instituto Nacional de Pesquisa sobre Pesca Marítima Distante para etiquetar cerca de 10,000 peixes dessa espécie por ano na costa do Pacífico do Japão. As tags de alta tecnologia registram as rotas de migração e permitem que os pesquisadores rastreiem os movimentos dos peixes após serem recapturados. Aprendemos que eles migram para o norte das águas subtropicais por quatro rotas distintas, não apenas na Corrente Kuroshio, como se acreditava anteriormente, e que passam o dia no oceano profundo, passando para águas rasas à noite. Muito foi revelado sobre sua dieta também.

Mas o Japão é apenas uma peça do quebra-cabeça. Só o atum kipjack ocupa uma vasta faixa dos oceanos do mundo. O Grupo Ajinomoto está se unindo a pesquisadores e pescadores de outros países para expandir o escopo da pesquisa e estabelecer regras internacionais para o gerenciamento da pesca dessa espécie.

Com um gerenciamento cuidadoso, as gerações futuras também poderão saborear esse precioso recurso alimentar global, seja em um prato ou em uma tigela fumegante de sopa.

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