Compras sustentáveis: atum para as gerações futuras

O atum grelhado, frito ou enlatado é apreciado mundialmente de inúmeras maneiras. Mas talvez em nenhum lugar ele desempenhe um papel culinário mais fundamental do que no Japão, onde é comumente consumido como sushi ou seco e raspado em flocos chamados katsuobushi. Estes são polvilhados sobre vegetais e tofu ou cozidos com kombu (alga marinha) para fazer dashi, um caldo de sopa tradicional. Dashi tem muitos usos, desde cozer vegetais e carne até fazer molhos para macarrão e tempura. É também o ingrediente principal da sopa de missô, essencial em qualquer refeição japonesa.

Atualmente, os consumidores querem saber de onde vem a comida. É de uma fazenda familiar sustentável ou de um agronegócio multinacional? Importado ou de origem local? Ar livre ou de fábrica? Todo peixe também tem uma história de como chegou do oceano à sua mesa.

À medida que o número de arrastões de pesca nos oceanos do mundo aumentou, também aumentou a captura de atum gaiado. Entre 1950 e 2016, a captura de gaiado no Pacífico ocidental e central aumentou mais de dez vezes, com outros países além do Japão sendo responsáveis ​​pela maior parte disso. Embora os peixes se reproduzam rapidamente, a pesca excessiva é uma preocupação e, eventualmente, as capturas precisarão ser reduzidas. Embora a Ajinomoto Co. não esteja diretamente envolvida na pesca do gaiado, nós o adquirimos para nosso principal produto, HON-DASHI®, uma forma em pó de dashi.

Naturalmente, queremos apoiar práticas de pesca sustentáveis. Em termos simples, isso significa não pegar mais peixes do que a população pode sustentar e ainda assim permanecer produtiva e saudável. Ele se estende à minimização dos impactos ambientais, adaptando-se às mudanças nas circunstâncias ambientais e cumprindo todas as leis relevantes. A pesca sustentável significa, em última análise, proteger os ecossistemas marinhos e garantir que aqueles que ganham a vida com a pesca possam continuar a fazê-lo até agora.

Para proteger o skipjack, especificamente, precisamos entendê-lo melhor. Informações sobre seus hábitos de reprodução, migração e crescimento são vitais para o manejo da pesca. Mas, para um peixe que está sempre em movimento, é uma tarefa difícil. É por isso que, desde 2009, a Ajinomoto Co. fez parceria com o Instituto Nacional de Pescarias de Far Seas para marcar cerca de 10,000 gaios por ano na costa do Pacífico do Japão. As etiquetas de alta tecnologia registram as rotas de migração e permitem que os pesquisadores rastreiem os movimentos dos peixes depois de serem recapturados. Aprendemos que eles migram para o norte a partir de águas subtropicais por meio de quatro rotas distintas, não apenas na Corrente Kuroshio, como se acreditava, e que passam o dia nas profundezas do oceano, movendo-se para águas mais rasas à noite. Muito foi revelado sobre sua dieta também.

Mas o Japão é apenas uma peça do quebra-cabeça. O atum salteado ocupa uma vasta faixa dos oceanos do mundo. A Ajinomoto Co. está se unindo a pesquisadores e pescadores de outros países para expandir o escopo da pesquisa e estabelecer regras internacionais para o gerenciamento da pesca do gaiado.

Com um gerenciamento cuidadoso, as gerações futuras também poderão saborear esse precioso recurso alimentar global, seja em um prato ou em uma tigela fumegante de sopa.

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