Desbloquear o potencial dos aminoácidos: paixão e um pouco de sorte

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Algumas descobertas científicas acontecem por acidente - pense em penicilina. Em 1928, o biólogo Alexander Fleming retornou ao seu laboratório de férias para encontrar mofo em uma placa de Petri contendo uma bactéria responsável por muitas infecções comuns. Ele notou que as bactérias não crescem perto do molde. A pesquisa revelou que o molde, penicillium, poderia ser usado para combater patógenos que causavam doenças que variam de pneumonia e difteria a meningite e escarlatina. A descoberta de Fleming deu origem ao campo dos antibióticos e, finalmente, salvou milhões de vidas.

Algo semelhante, embora menos importante, ocorreu no início dos anos 2000, quando o Grupo Ajinomoto estudava os efeitos fisiológicos de dois aminoácidos. O estudo cego apresentou um grupo de controle que recebeu um placebo. Esse placebo continha um terceiro aminoácido, glicina, que se pensa não possuir propriedades especiais. Um dos pesquisadores participantes do estudo às vezes se esquecia de tomar a dose de manhã e, em vez disso, tomava duas antes de dormir. Nessas noites, ele notou que dormia melhor e acordou se sentindo revigorado. Quando o teste terminou, ele descobriu que estava tomando o placebo contendo glicina. Outras pesquisas levaram ao desenvolvimento, em 2005, de um suplemento à base de glicina para ajudar as pessoas a dormir.

Essa descoberta também levou à inspiração de uma pessoa envolvida. Naquela hora, Chika Morishima foi um desenvolvedor de alimentos processados ​​recentemente transferido para a divisão de pedidos por correio de suplementos de aminoácidos do Grupo Ajinomoto. O suplemento de glicinas foi sua introdução ao campo da ciência de aminoácidos. "Foi então que cheguei a entender que os aminoácidos são o componente mais fundamental do corpo humano e a apreciar seu potencial de trazer felicidade à vida das pessoas", lembra Morishima, agora um executivo encarregado das comunicações corporativas.

Chika Morishima, um executivo encarregado das comunicações corporativas

A experiência de Morishima também a conscientizou da conexão entre alimentação e saúde. Nosso corpo contém mais de 100,000 proteínas diferentes, todas compostas de combinações de apenas vinte aminoácidos, nove dos quais devem ser obtidos a partir de alimentos. Essas proteínas são usadas para construir músculos à medida que crescemos. “As proteínas musculares são decompostas e usadas para energia”, explica Morishima, “então a ingestão de aminoácidos é essencial para reparar os músculos quando eles se tornam deficientes em proteínas”. Isso também é especialmente importante quando nos exercitamos e à medida que envelhecemos.

O poder dos aminoácidos vai além. Eles sustentam todas as funções vitais do corpo, incluindo o sono, e mantêm nosso bem-estar físico. "Quando certos aminoácidos estão ausentes ou desequilibrados, essas funções deixam de funcionar adequadamente", diz Morishima. "Uma ampla gama de aminoácidos trabalha para manter a homeostase, o estado normal do corpo." Alguns também fazem com que os alimentos tenham um ótimo sabor, garantindo uma nutrição adequada sem a necessidade de adicionar muito sal, crucial porque a ingestão excessiva de sódio é uma preocupação de saúde em todo o mundo.

Lembra daqueles dois aminoácidos que levaram à descoberta acidental dos benefícios do sono da glicina? Eles eram cistina e theanine e, desde então, mostraram-se promissores no aumento do sistema imunológico. Outros estão sendo usados ​​para rastrear câncer e doenças associadas à função corporal reduzida à medida que envelhecemos, e alguns podem até aumentar a função cognitiva. “A pesquisa em aminoácidos é a abordagem exclusiva do Grupo Ajinomoto aos negócios e uma competência central muito forte”, diz Morishima, “mas ainda temos um pequeno caminho para elucidar a função dos aminoácidos. Farei o meu melhor para continuar a perseguir seu enorme potencial para ajudar as pessoas a comerem bem, viverem bem e se sentirem felizes todos os dias. ”

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Como os aminoácidos podem resolver os desafios mundiais de saúde e nutrição


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