Khai phá tiềm năng của các axit amin: đam mê và một chút may mắn

Thời gian đọc: 4 phút

Một số khám phá khoa học đến từ sự tình cờ – chẳng hạn như câu chuyện về penicillin. Năm 1928, nhà sinh vật học Alexander Fleming trở lại phòng thí nghiệm của mình sau kỳ nghỉ và phát hiện nấm mốc đang phát triển trong đĩa petri (đĩa có nắp dùng để cấy vi khuẩn) chứa một loại vi khuẩn gây ra nhiều bệnh nhiễm trùng phổ biến. Ông nhận thấy vi khuẩn không phát triển ở vị trí gần nấm mốc. Nghiên cứu cho thấy loại nấm mốc penicillium này có thể được sử dụng để chống lại mầm bệnh gây ra các căn bệnh như viêm phổi, bạch hầu cho đến viêm màng não và ban đỏ. Khám phá của Fleming đã dẫn đến sự ra đời của kháng sinh và kết quả là đã cứu sống hàng triệu người trên toàn thế giới.

Một câu chuyện tương tự, dù có thể ít trọng đại hơn, xảy ra vào đầu những năm 2000 khi Tập đoàn Ajinomoto đang nghiên cứu tác dụng sinh lý của 2005 axit amin. Nghiên cứu mù bao gồm một nhóm được cho dùng giả dược. Giả dược đó chứa axit amin thứ XNUMX là glycine, thành phần được cho là không có đặc tính gì đặc biệt. Một trong những nhà nghiên cứu tham gia thực hiện đôi khi quên uống thuốc vào buổi sáng mà thay vào đó là uống hai liều trước khi đi ngủ. Và đó là những đêm ông nhận thấy mình ngủ ngon hơn và thức dậy sảng khoái hơn. Khi thử nghiệm kết thúc, ông mới biết rằng mình đã dùng giả dược có chứa glycine. Từ đó, những nghiên cứu chuyên sâu hơn đã dẫn đến sự ra đời của thực phẩm bổ sung vào năm XNUMX với thành phần chính là glycine có tác dụng hỗ trợ giấc ngủ ngon.

Khám phá này cũng đã tạo nguồn cảm hứng cho một nhân vật liên quan. Vào thời điểm đó, Chika Morishima là nhà phát triển thực phẩm chế biến mới chuyển đến bộ phận cung cấp thực phẩm bổ sung axit amin cho đơn hàng qua thư của Tập đoàn Ajinomoto. Thực phẩm bổ sung glycine là khởi đầu của bà trong lĩnh vực khoa học axit amin. “Đó là khi tôi hiểu được axit amin là thành phần cơ bản nhất trong cơ thể con người và đánh giá cao tiềm năng của chúng trong việc mang lại hạnh phúc cho cuộc sống của con người,” bà Morishima, người hiện đang là Giám đốc Điều hành phụ trách truyền thông của Tập đoàn, nhớ lại.

Bà Chika Morishima, Giám đốc Điều hành phụ trách truyền thông của Tập đoàn Ajinomoto

Trải nghiệm của Morishima cũng giúp bà nhận thức được mối liên hệ giữa dinh dưỡng và sức khỏe. Cơ thể chúng ta chứa hơn 100,000 loại protein khác nhau, tất cả đều được tạo thành từ sự kết hợp của vỏn vẹn XNUMX axit amin mà XNUMX trong số đó phải được hấp thu từ thực phẩm. Những protein này tạo nên cơ bắp khi cơ thể chúng ta phát triển. Morishima giải thích: “Protein trong cơ bị phá hủy và được sử dụng để tạo ra năng lượng, vì vậy hấp thu axit amin là cần thiết để hồi phục cơ bắp khi chúng không thể được cung cấp đủ qua protein”. Điều này cũng đặc biệt quan trọng trong quá trình tập luyện thể dục, thể thao cũng như khi chúng ta già đi.

Sức mạnh của các axit amin còn nhiều hơn thế nữa. Chúng giúp củng cố tất cả các chức năng quan trọng của cơ thể, bao gồm cả giấc ngủ và duy trì thể chất cho cơ thể chúng ta. Bà Morishima cho biết: “Các chức năng trên sẽ bị rối loạn khi một số axit amin bị thiếu hoặc mất cân bằng. Các axit amin hoạt động để duy trì cân bằng nội môi và trạng thái bình thường của cơ thể”. Một số axit amin còn mang đến vị ngon hơn cho thực phẩm, đảm bảo hấp thu đầy đủ dinh dưỡng mà không cần thêm nhiều muối, điều này rất quan trọng bởi tiêu thụ quá nhiều natri (muối) đang là một vấn đề sức khỏe toàn cầu.

Bạn có nhớ câu chuyện về XNUMX axit amin mà nhờ đó các nhà khoa học đã tình cờ khám phá ra lợi ích đối với giấc ngủ của glycine không? XNUMX axit amin này là cystine và theanine với nhiều tiềm năng trong việc tăng cường hệ thống miễn dịch. Những loại axit amin khác cũng đang được sử dụng để tầm soát ung thư và các bệnh lý liên quan đến suy giảm chức năng cơ thể khi chúng ta già đi, một số thậm chí còn giúp tăng cường khả năng nhận thức. Bà Morishima cho biết: “Nghiên cứu về axit amin là phương pháp tiếp cận độc đáo của Tập đoàn Ajinomoto đối với hoạt động kinh doanh và là thế mạnh cốt lõi vững chắc của Tập đoàn. Tuy nhiên, chúng tôi mới chỉ bước được những bước nhỏ trong công cuộc khám phá công dụng của axit amin, và sẽ cố gắng hết sức để tiếp tục khám phá tiềm năng to lớn này nhằm giúp mọi người ăn ngon, sống khỏe và hạnh phúc mỗi ngày”.

Tìm hiểu thêm:

Các axit amin có thể giải quyết các thách thức về sức khỏe và dinh dưỡng của thế giới như thế nào


Những câu chuyện bạn có thể thích